Sur une île du lac Kivu, en RDC, le café commence à porter ses fruits économiques. Daily Coffee News par Roast Magazine

Café cerise se dirigeant vers la coopérative CPNCK sur l'île d'Idjwi en RDC. Toutes les photos sont une gracieuseté de Ensemble Pour La Différence.

Parmi les nombreux efforts privés et publics déployés récemment pour soutenir le secteur du café en République démocratique du Congo, l'un d'entre eux est littéralement sur une île.

Dans les provinces de la région du lac Kivu où l’arabica et le robusta sont cultivés commercialement, la production a monté en flèche dans les années 1980 avant la guerre civile de 1993, à l’origine de la guerre civile et des troubles politiques persistants pendant des décennies. En 1989, la RDC aurait produit environ 238 millions de livres de café, selon les estimations de la Commission du commerce international des États-Unis. En comparaison, au cours de la campagne agricole 2017/18, la RDC a produit 44,8 millions de livres, selon les statistiques de l'International Coffee Association.

Café CPNCK Kivu

Au cours de la présente décennie, les cafés de la RDC ont été largement concentrés sur la production d'arabica de haute qualité destiné aux marchés d'exportation de premier choix. Ensemble pour la caféiculture est une entreprise sociale enregistrée comme coopérative dans le Sud-Kivu et comme organisation caritative au Royaume-Uni.

Le groupe a récemment publié des résultats d’éclairages éclairants issus de ses entretiens avec des caféiculteurs de l’île d’Idjwi, au bord du lac Kivu, où une remarquable transformation agricole centrée sur le café a eu lieu. En raison de son emplacement éloigné, l'île a été un refuge sûr du conflit congolais qui dure depuis plusieurs décennies. Pourtant, cet isolement très géographique a également créé peu de débouchés commerciaux, les agriculteurs vendant souvent leurs produits à des acheteurs rwandais. à des prix beaucoup plus bas que ce qu’ils pourraient obtenir sur le marché libre, selon Ensemble.

Ainsi, en 2013, Ensemble s’est associé à la coopérative CPNCK de l’île, offrant un prêt qui a conduit à la première expédition de café vert en conteneur plein au large de l’île. Depuis, le groupe facilite chaque année les envois de conteneurs, enregistrant une augmentation des scores de production et de qualité. Ensemble dit maintenant que certains cafés CPNCK sont achetés par Starbucks.

Café CPNCK Kivu

En dépit de l’amélioration de l’accès au marché et de la demande pour les cafés de spécialité, les entretiens d’Ensemble avec les agriculteurs ont suggéré que davantage de travail soit nécessaire avant que la production d’arabica sur l’île puisse être considérée comme une voie autonome vers la prospérité. Par exemple, le volume moyen que les agriculteurs ont déclaré avoir vendu à CPNCK en 2017 était de 480 kilos. Cependant, 58% de ces agriculteurs ont estimé qu'ils devraient vendre au moins 60 kilos à CPNCK pour répondre aux besoins de leurs enfants.

Conscient de ces chiffres, Ensemble tente actuellement de mobiliser un soutien pour augmenter les expéditions de CPNCK de quatre conteneurs au cours de la dernière campagne agricole à 15 conteneurs.

Nous avons récemment rencontré Mike Beeston, cofondateur d'Ensemble Pour La Différence, pour en savoir plus sur le partenariat CPNCK, qui traite de questions d'autonomisation, d'évolutivité et de durabilité économique.

Café CPNCK Kivu

DCN: Le café est-il la principale culture de rapport sur l'île? Depuis combien de temps y a-t-il été fabriqué commercialement?

Mike Beeston: Le café est actuellement la principale culture de rapport sur l'île. Une petite quantité de quinine est cultivée et exportée vers une société pharmaceutique. Des cultures telles que le manioc et les fruits sont vendues à Bukavu et à Goma, mais leur quantité et leur valeur sont faibles et insignifiantes par rapport au café.

Le café a été introduit dans les années 1940, pendant la période coloniale, lorsque les Belges ont reconnu que les souches locales de bourbons avaient la capacité de produire un excellent café et ont encouragé les Congolais à créer des micro-plantations. Des «négociants» belges et allemands ont acheté et exporté le café en Europe. Le président Mobuto a effectivement nationalisé l’industrie, qui a connu une croissance en volume et est devenue la principale exportation de produits agricoles du Congo, qui s’est effondrée au cours des guerres congolaises.

Quelles sont les installations de traitement et de traitement actuellement utilisées par CPNCK et quels sont les objectifs à venir?

Grâce à un partenariat avec Rikolto, une ONG belge spécialisée dans l'agronomie, CPNCK a pu installer 19 micro-stations de lavage sur l'île. Le partenariat a également permis la construction d’un entrepôt pour le triage et le stockage et l’installation d’un décortiqueur. Essentiellement, CPNCK est maintenant en mesure de gérer un processus totalement intégré allant du producteur à l'acheteur international.

Ce processus entièrement intégré permet à la coopérative d’éviter les retards et les coûts inhérents à l’envoi de café parabolique à l’usine de décorticage de Goma et lui permet de gérer le processus d’amélioration de la qualité. L'amélioration de l'efficacité opérationnelle et de la qualité du café génère plus de demande et plus de revenus pour l'île. La plupart des caféiculteurs veulent simplement une vie meilleure pour leurs enfants. CPNCK leur donne cet espoir.

Café CPNCK Kivu

À quoi ressemble le traitement?

La coopérative lave les cerises de café dans les micro-stations de lavage en dehors desquelles elle a installé des plates-formes de séchage. Après environ deux semaines, le café parche est envoyé à la décortiqueuse et un dernier processus de triage avant l'ensachage et l'exportation.

Cependant, il y a beaucoup de café sur l'île et CPNCK n'en achète qu'une partie, ce qui signifie que beaucoup de café est toujours vendu sur le marché rwandais. Ce café a tendance à être lavé par les producteurs eux-mêmes à l'aide de vieux moulins à main et séché à l'extérieur avant d'être amené au Rwanda par le lac.

Pouvez-vous décrire la structure de gouvernance de la coopérative et expliquer comment Ensemble Pour La Différence y est associé?

La coopérative dispose d'une équipe de direction et d'un conseil consultatif. Il achète les grains de café lavés aux micro-stations de lavage, gérées par les membres du CPNCK vivant à proximité, puis coordonne le processus de décorticage et de triage. La coopérative est chargée de garantir les contrats avec les acheteurs internationaux et d'organiser le transport du café vert soit à la frontière de la RDC, soit à Mombassa. Il est également responsable de fournir des conseils en agronomie aux producteurs et il a la responsabilité sociale, autant que possible, de soutenir la santé et l'éducation de leurs familles.

Café CPNCK Kivu

Pourquoi, dans le passé, la vente au Rwanda a-t-elle été plus lucrative pour les agriculteurs?

L'industrie s'est développée avec succès dans les années 1970, 1980 et au début des années 1990, année à laquelle elle exportait 120 000 tonnes par an. Les guerres congolaises de 1996 à 2002 et l’insécurité chronique qui a suivi ont complètement détruit le secteur des exportations. Les caféiculteurs n’ont pas d’autre choix que de trouver d’autres acheteurs, ce qu’ils ont fait en introduisant clandestinement du café dans les pays voisins, où celui-ci était absorbé par son industrie du café.

Dans le cas de CPNCK, les producteurs ont dû traverser le lac Kivu à bord de pirogues en bois, à cinq kilomètres des rives du Rwanda. Le voyage a pris deux jours et de brusques tempêtes ont souvent fait chavirer les bateaux. Les populations locales disent que 2 000 producteurs de café se sont noyés lors de la traversée du lac vers le Rwanda. Une fois à terre, les producteurs n'avaient d'autre choix que de vendre leur café à n'importe quel prix, souvent à des prix bien inférieurs aux prix du marché, avant de commencer leur voyage de retour de deux jours à Idjwi.

En 2013, deux coopératives de la région du Kivu, dont CPNCK, ont commencé à exporter du café vers des acheteurs internationaux. Ce sont les premières coopératives à le faire depuis les guerres congolaises. Depuis lors, un nombre croissant de coopératives ont pu exporter vers des acheteurs internationaux légitimes et la région commence à établir un marché d'exportation et une réputation de qualité.

Pouvez-vous décrire certains problèmes particuliers liés à la production de café sur une île, par opposition au continent?

L'île ne dispose pas d'électricité, ce qui signifie que les micro-stations de lavage et les décortiqueuses doivent fonctionner sur un générateur, ce qui alourdit considérablement les coûts de production. Le transport doit se faire par pirogue, ce qui signifie que le transport en dehors de l'île prend beaucoup de temps et coûte cher. Autre que cela, il n'y a pas de problèmes particuliers.

Café CPNCK Kivu

Quels indicateurs spécifiques avez-vous qui suggèrent que la caféiculture peut constituer une solution viable à long terme pour ces agriculteurs?

Les cuvettes de ventouses sont constamment au-dessus de 85. Cette année, la coopérative installera un laboratoire de vannage qui sera utilisé pour éduquer les producteurs et les aider à apprécier la qualité et à utiliser la qualité comme base de la durabilité. Avec la réputation grandissante du café du Kivu, la demande augmentera. Actuellement, le CPNCK n’exporte que 15% du potentiel de l’île. La combinaison de la haute qualité et de la possibilité d'accroître les exportations fait du café une solution viable à long terme.

Combien d'agriculteurs (environ) vendent actuellement à CPNCK?

Environ 2 100 producteurs vendent actuellement à CPNCK.

Si CPNCK est le seul acheteur, existe-t-il des mécanismes en place pour s'assurer que les agriculteurs sont en mesure d'obtenir un prix raisonnable ou juste?

La coopérative fixe un prix d'achat qu'elle estime juste et initie l'achat de grains de café. Lors de la vente du café, la coopérative prélève une partie des bénéfices sur ses frais d'exploitation et redistribue le solde aux producteurs. En d'autres termes, les producteurs reçoivent un paiement de base et participent ensuite aux bénéfices éventuels.

Comment CPNCK accède-t-il aux marchés / acheteurs premium?

Le président de CPNCK est très actif dans l'établissement de relations avec les acheteurs internationaux et la participation à des événements. De plus, la coopérative a un bureau à Goma avec la responsabilité spécifique de nouer le dialogue avec les acheteurs, dont la plupart sont basés ou se rendent régulièrement dans la région.

Nick Brown
Nick Brown est l'éditeur du . Les commentaires et les idées d'articles sont les bienvenus à publisher (at) dailycoffeenews.com ou à la page "À propos de nous" située au bas de ce site pour obtenir les coordonnées.

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