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Repenser Kopi Luwak à l’ère du COVID-19

Une civette en cage en Indonésie.

Parmi les récits de la graine à la tasse les plus odieux jamais perpétués par l’industrie du café, il y a l’histoire de kopi luwak.

C’est celui qui a été répété dans la comédie de vieux copain de 2007 The Bucket List, dans laquelle le personnage de Jack Nicholson lit une description de produit de café à un personnage joué par Morgan Freeman, qui est proche de la mort mais qui pourrait rire. Nicholson récite:

Kopi Luwak est le café le plus cher du monde, bien que pour certains, il relève de la catégorie trop beau pour être vrai. Dans le village de Sumatra où les haricots sont cultivés vit une race de chat sauvage des arbres…

Comment, comment, comment…

Depuis ce moment, le commerce du kopi luwak – le café qui est censé passer par le tube digestif des civettes de palmier indonésiennes – a explosé. Il y a maintenant des centaines de vendeurs de kopi luwak par le biais de divers canaux légitimes et néfastes en ligne, et il y a toute une industrie artisanale dans certaines parties de l’Indonésie qui s’adresse principalement aux touristes à la recherche du frisson luxueux du café merdique.

Tout cela malgré le fait qu’il y ait eu des preuves bien documentées de cruauté envers les animaux impliquant des civettes en cage gavées de cerises de café et laissées dans la misère au milieu de la maladie et d’autres animaux à proximité – le tout pour vendre plus du «café le plus cher du monde» à les riches sans imagination.

Tabouret de civette contenant du café. Par Wibowo Djatmiko (Wie146) – Travail personnel, CC BY-SA 3.0

Il y a également eu peu de surveillance du segment kopi luwak de l’industrie du café, car le segment a été exclu des programmes de certification, et la vérification des allégations de kopi luwak sans cage ou légitimes est une proposition presque impossible.

Malgré ces réalités, la production de kopi luwak a réussi à se poursuivre pendant près d’une décennie.

En ces jours du nouveau coronavirus, il peut y avoir une raison encore plus importante pour l’industrie du café de reconsidérer sa position sur le kopi luwak: le transfert zoonotique, c’est-à-dire la transmission d’une maladie d’un hôte animal non humain à un humain.

Le groupe de défense des droits des animaux à but non lucratif PETA a publié cette semaine un reportage vidéo d’infiltration montrant les conditions présumées de civettes en cage sur l’île de Bali, en Indonésie, dans lesquelles des agents de PETA se faisaient passer pour des touristes. Cela ressemblait à des rapports similaires tout au long des années 2010 sur la production non éthique de kopi luwak, bien que PETA ait cette fois offert un argumentaire différent: la prochaine pandémie pourrait venir de l’industrie du café.

Un café qui fait la publicité du café kopi luwak pour 30 $ la tasse de 12 onces. «Coffee’s on» de Jutta @ flickr est sous licence CC BY-SA 2.0

Leur argument est que, comme les civettes sont mises en cage, échangées et expédiées sur des marchés souterrains aux côtés des humains et de toutes sortes d’autres animaux, la production de kopi luwak peut entraîner une sorte de terrain fertile pour de nouvelles maladies d’origine animale.

Bien que PETA ne fournisse aucune preuve tangible pour soutenir cette théorie, il est largement admis dans la communauté scientifique que le virus du SRAS – le prédécesseur de 2004 du COVID-19 – a été transmis d’une population de chauves-souris à des civettes avant d’être transmis aux humains. Bien que les preuves ne soient pas encore concluantes, c’est le pangolin mammifère écailleux et docile qui est actuellement en tête de la liste des candidats hôtes animaux non humains qui auraient transmis le nouveau coronavirus aux humains.

Dans certains endroits, la viande de pangolin a été considérée comme un mets délicat – quelque chose à savourer uniquement par ceux qui ont les goûts les plus fins et les poches les plus profondes – plutôt qu’un moyen de transfert zoonotique. Semble familier?

Dans l’industrie du café, il serait injuste de désigner le kopi luwak comme le seul moyen potentiel vers le prochain grand virus du monde. L’industrie a joué son rôle dans la déforestation généralisée et les activités d’utilisation des terres qui ont détruit les écosystèmes et mis les humains en contact étroit avec un nombre incalculable de nouvelles maladies animales non humaines.

Mais il est peut-être temps pour les buveurs de café à la recherche de sensations fortes de supprimer de manière préventive certains articles de leurs listes de seau.

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Nick Brown
Nick Brown est le rédacteur en chef du . Vos commentaires et idées d’articles sont les bienvenus sur publisher (at) dailycoffeenews.com, ou consultez la page «À propos de nous» pour obtenir des informations de contact.

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