Réflexions sur l'UTZ et Rainforest Alliance Fusion

Photo certifiée UTZ

Au cours des 36 derniers mois, l'industrie du café a connu une vague de consolidations Parcourir les secteurs de la vente au détail et de la fabrication, et ceux d'entre nous en train de tenter de comprendre ce que cela signifie (voir l'excellente conversation de Sara Morrocchi à Re: co Dublin l'année dernière).

Alors que certains ont soutenu que la consolidation allait être mauvaise pour les agriculteurs, d'autres ont estimé que c'était un signe d'un secteur en voie de maturation, suite à la tendance de nombreuses autres entreprises. Les entreprises de plus grande taille ont besoin d'acquisitions pour continuer leur croissance, alors que de nombreuses tenues moyennes ou plus petites ont besoin d'afflux de capitaux et d'une gestion plus expérimentée pour les porter au prochain niveau de croissance ou d'impact.

L'évolution du paysage de détail a également déclenché des changements dans les domaines connexes, le dernier étant la certification du café. UTZ et Rainforest Alliance, sans doute les plus importantes certifications de durabilité pour le café, fusionnent. En fait, non seulement leurs programmes de certification se fusionnent, mais leurs structures organisationnelles se fondent. Cette ONG conjointe gardera le nom de Rainforest Alliance, et d'ici 2019, il y aura une nouvelle norme de certification pour le café et d'autres cultures.

Je pense que c'est une bonne initiative des deux organisations. Bien que clairement une décision radicale, elle donnera néanmoins à la nouvelle organisation la possibilité d'être novatrice dans la résolution des problèmes de durabilité dans le café. J'interprète la fusion comme réponse à plusieurs problèmes:

Consolidation du café détaillant

Nestlé et JAB représentent plus de 33% du secteur de la vente au détail mondial pour le café. Il y a moins de grandes entreprises qui achètent du café certifié et, par conséquent, une concurrence accrue pour un nombre plus restreint de clients potentiels. Ces clients (torréfacteurs, importateurs, exportateurs) commencent également à concevoir et à mettre en œuvre leurs propres normes de durabilité grâce à des directives d'approvisionnement spécifiques à l'entreprise et peuvent mettre moins l'accent sur la certification.

Nouveaux outils pour renforcer la durabilité dans le secteur du café

Les certifications bénévoles de tiers étaient autrefois le meilleur outil (ou seulement?) Que l'industrie avait pour générer un impact aux origines de leur chaîne d'approvisionnement – sur l'environnement, le fermier Les revenus et la répartition des revenus entre les membres coopératifs. Pourtant, aujourd'hui, de nombreux torréfacteurs, importateurs et exportateurs disposent de leurs propres plans de développement durable et font leurs propres investissements directs. En outre, nous avons vu l'apparition de plates-formes multipartites qui visent à aligner les différents acteurs et leurs investissements durables, y compris des exemples Tels que le Sustainable Coffee Challenge, la plate-forme mondiale du café et la plate-forme SAFE de la BID. À la lumière de ces approches nouvelles, plus directes et collaboratives, les certifications ressemblent un peu aux nouvelles d'hier.

L'environnement politique actuel en matière de changement climatique

La ​​fusion est également une réponse à l'environnement politique américain actuel en matière de changement climatique et de durabilité en général. De retour en novembre 2016, lors de la réunion de lancement de l'alliance USAID Feed the Future Alliance pour le café résilient climatique, Bambi Semroc a fait une déclaration très précieuse:

"Dans l'environnement politique actuel, il aura Pour être des entreprises privées qui mènent la lutte contre le changement climatique … "

Bambi a ouvert ses remarques sur la nécessité de rassembler tout le monde à la table, mais que la voix qui sera entendue dans l'administration actuelle sera Celle du secteur privé. Je ne pense pas qu'elle ait prévu que les États-Unis quittent l'accord climatique de Paris au moment où elle a dit cela, mais Bambi fait un excellent point. Les entreprises privées liées au secteur du café doivent maintenant diriger sur la façon de faire de cette culture un produit durable. La nouvelle super-ONG qui se formera à la suite de la fusion RA et UTZ sera bien placée pour jouer un rôle de premier plan dans ce contexte politique actuel.

J'espère que la nouvelle Rainforest Alliance profite de cette formidable opportunité devant elle. Chaque organisation apporte des points forts à la table: la RA avec son savoir-faire de conservation et environnemental et sa marque valorisée, et UTZ avec son sens professionnel fort. En unissant leurs forces, ces organisations seront plus efficaces dans leur mission de trouver un équilibre entre les besoins de la production agricole, la conservation de l'environnement et la restauration des services environnementaux.

L'opportunité en or est de réimaginer le système de certification et de remédier à certaines des faiblesses actuelles du système, y compris, entre autres: 1) les structures de coûts, en particulier pour les agriculteurs; 2) conflit d'intérêts résultant de vérificateurs / vérificateurs fournissant une assistance technique; 3) la transparence limitée de la chaîne sur les ventes et la demande certifiées; Et 4) impact limité sur la productivité et la pauvreté.

Pour terminer, j'aimerais citer un de mes collègues, Rick Jones, qui travaille à résoudre les problèmes de violence systémique au Salvador. L'une de ses stratégies pour influencer les autres et trouver un consensus et de nouvelles solutions est de «rassembler des alliés improbables dans des espaces improbables».

L'environnement actuel exige de l'innovation et en amenant les anciens concurrents à une nouvelle organisation conçue pour «s'attaquer à l'environnement» Et les problèmes sociaux à travers le monde, y compris les changements climatiques, la déforestation, la pauvreté et l'agriculture insoutenable ", c'est une première étape vers la refonte des systèmes incitatifs qui peuvent promouvoir et favoriser la durabilité pour les producteurs de café. Je leur souhaite le meilleur sur ce voyage important.

(Note de la rédaction dans le but de divulguer: L'auteur est membre du Comité standard UTZ)

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