Melanie HerreraDaily Coffee News par Roast Magazine

Mélanie Herrera. Photo de courtoisie.

(Note de la rédaction: cela fait partie d'une série d'entretiens avec des femmes prenant part à la première table ronde du projet Women in Coffee le mois prochain à New York. Les entretiens ont été réalisés en anglais et en espagnol par un torréfacteur professionnel Women in Coffee Project Fondateur Amaris Gutierrez-Ray. Pour en savoir plus sur Gutierrez-Ray, le WICP et ses événements à venir, voir l'article original de la série.)

Melanie Herrera: Entrevue du projet Les femmes dans le café

Amaris Gutierrez-Ray: Hola Melanie! Quel est ton titre? Depuis combien de temps travaillez-vous dans votre rôle? Et comment es-tu entré dans le café? (C'est comme une mini mini bio!)

Melanie Herrera: Salut! J'ai travaillé chez Bella Vista à Antigua au Guatemala pendant plus de sept ans. J'ai commencé avec l'information financière et la logistique pour les exploitations agricoles et je porte maintenant de nombreux chapeaux: aide à la vente de café vert, relations avec les clients, aide au contrôle de la qualité interne, chaînes de petits producteurs, médias sociaux, tout en maintenant mes activités agricoles.

AGR: Quels sont vos objectifs personnels pour vous dans votre carrière? Qu'en est-il des objectifs immédiats pour la prochaine année maintenant que la récolte au Guatemala est en train de se tarir? Qu'en est-il dans 10 ans?

MH: J'ai acheté un petit terrain il y a peut-être deux ans. Cette année, avec certaines familles, nous pourrons acheter davantage et mon objectif à court terme est de faire de ce café une parcelle de café très productive et de grande qualité, ainsi que de faire planter des avocatiers =). Dans quelques temps, j'aimerais bien avoir un café / restaurant en dehors d'Antigua et continuer à cultiver du café. J'ai également l'intention de soutenir l'éducation avec le café et l'agriculture comme moyen de nouer des liens avec les gens – pour expliquer pourquoi l'éducation est essentielle au développement d'un pays.

AGR: Parlez-nous de femmes qui vous ont inspiré dans votre travail et dans votre vie.

MH: ma mère. Elle est une base solide dans ma vie. Elle est intelligente, travaillante, passionnée, tolérante et patiente. Elle est lente à parler et à écouter, et elle est si bonne avec l'empathie. Elle a toujours été très bonne en gestion et beaucoup de ce que je suis aujourd'hui est grâce à elle. Elle est forte comme un chêne, avec un doux sourire tout le temps.

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<p dir=AGR: Avez-vous rencontré des obstacles dans votre travail avec quelqu'un en raison de votre sexe? Avez-vous trouvé des solutions personnelles dans ces cas, le cas échéant? Ou bien, connaissant vous, avez-vous trouvé le moyen de parler d'eux franchement?

MH: Bien sûr que j'ai. Mais pas seulement pour mon sexe, mais pour une raison particulière. Et il devient si courant que vous arrêtez de vous en rendre compte et de perdre du temps à cela. Je crois que la vie crée des obstacles pour nous faire grandir en tant que personne. Alors, profitez des obstacles, peu importe leur origine: Embrassez-les, battez-les, grandissez pendant votre séjour et aidez les autres à grandir. Dans la vie, ceux qui persistent se rendent où ils veulent. Votre travail acharné parlera toujours plus fort que toute autre chose, alors travaillez fort, avec passion, avec des objectifs, avec direction, avec amour et avec un but. Quand vous le ferez, tôt ou tard, des portes s'ouvriront et vous pourrez continuer votre chemin. Assurez-vous d'aider et d'aimer les autres pendant que vous marchez.

AGR: Si quelqu'un vous demandait «Pourquoi devrions-nous parler des femmes dans le café?», Que diriez-vous?

MH: Je dirais: «Pourquoi ne pas parler des femmes dans le café?» Tout comme les hommes, les enfants et les autres, nous ajoutons beaucoup à ce monde fantastique du café. C'est grâce à tous les collaborateurs de l'industrie que nous pouvons profiter de cette boisson magique et en apprendre davantage sur toute l'histoire et les personnes qui la composent. Nous avons des femmes dans tous les processus: petits producteurs, transformation, contrôle de la qualité, ventes, conteurs, recherche. De quoi ne pas parler? Tant de défis ont été vaincus. Écoutons tout ce qu’il ya à dire.

AGR: Puisque nous cherchons à construire de nouveaux systèmes pour parler du soutien aux femmes dans le café, et que vous avez passé beaucoup de temps à le faire, quels conseils donneriez-vous? Si nous voulions faire quelque chose de totalement nouveau, devrions-nous faire attention à comment le faire avec respect? Devrions-nous nous concentrer sur l'aide ou la priorité vers l'éducation ici? Quels sont les moyens de responsabiliser les femmes ou de leur donner plus de pouvoir dans leur vie et leur travail?

MH: Je ne connais pas très bien le cas spécifique aux États-Unis. Mais ici, au Guatemala et peut-être dans d’autres pays producteurs, l’éducation est essentielle. Le fait d’avoir accès à l’éducation a rendu ma vie si différente de celle de nombreuses femmes. Je suis tellement conscient de la chance et de la chance que j'ai eu avec l'éducation. Et c’est la raison pour laquelle je me suis engagé à faciliter au maximum l’éducation – mais pas seulement pour les femmes, pour tous ceux qui souhaitent profiter de l’occasion qui leur est offerte. Pour nos pays, je pense que l'éducation est la clé, l'estime de soi est importante, [and] un programme de mentorat serait vraiment bien. Plus vous êtes exposé à d’autres activités en dehors de ce que vous connaissez déjà, plus vous développez et élargissez votre vision des options de la vie. Il est également utile d’envisager de nouvelles options pour décider quoi faire dans la vie. L'éducation ne fait qu'élargir votre vision, et vous rencontrez tellement de gens inspirants qui font des choses différentes pour vous permettre de rêver. Et si vous pouvez l'imaginer dans vos rêves et dans votre esprit, vous pouvez le réaliser. Donc, en résumé: éducation, programmes de mentorat, programmes de développement rural et stages dans différents domaines d’exposition.

AGR: Si tu pouvais aller voir un autre pays producteur de café demain, de quel pays s'agit-il et pourquoi?

MH: J'aimerais aller n'importe où en Afrique – peut-être en Éthiopie, où tout a commencé. J'ai entendu beaucoup d'histoires étonnantes de défis auxquels les gens sont confrontés pour produire et exporter du café. J'adorerais y goûter du café. Et j'aime vraiment ce café, mais [it is] deuxième place après Antigua Coffee =)

AGR: Nous savons que vous avez consacré beaucoup de temps et d’énergie à la constitution d’une équipe solide. Pourriez-vous nous en dire plus sur ce travail? Comment travaillez-vous tous ensemble et comment leur apportez-vous un soutien? Comment fonctionne-t-il en tant qu'organisation de personnes, à l'intérieur et en dehors du temps des récoltes?

MH: Je suppose que nous avons un très bon leader. Luis Pedro Zelaya (mon patron) est un gars plutôt cool – un homme d’affaires au grand cœur. Nous avons donc un bon leader à apprendre. Si vous y prêtez plus attention, vous pourrez non seulement apprendre du café et des affaires, mais aussi comment aborder les difficultés avec empathie envers les autres. En tant qu'équipe, nous avons appris à résoudre les conflits les uns avec les autres de manière positive. Le respect et la tolérance sont la clé. Et comprendre que personne n’est plus important que les autres, que nous contribuons tous de manière significative au bon fonctionnement de cette équipe.

AGR: Quelle est la première chose que vous voulez manger quand vous arrivez à New York? Des bagels? Pizza? Fromage européen?

MH: pain au levain. J'en ai tellement entendu parler que je veux vraiment l'essayer. Et des bagels, du fromage et de la bière hahaha!

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Amaris Gutierrez-Ray
Amaris Gutierrez-Ray est responsable des opérations de torréfaction de la société Joe Coffee à New York. Elle est également la fondatrice du Northeast Roaster Forum et du Women in Coffee Project. Amoureuse des histoires et des gens qui les racontent, elle s'est toujours intéressée avant tout à la culture et aux communautés du café dans le monde.

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