MarginalisedFarmers.Org connecte les consommateurs aux haricots cultivés dans les exploitations agricoles en difficultéDaily Coffee News by Capsules Café

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<p class=Le podcast Filter Stories et le créateur de MarginalisedFarmers.org James Harper interviewent des producteurs de café. Toutes les images sont une gracieuseté de Filter Stories.

Les entreprises de torréfaction et de vente au détail sont souvent fières de s'approvisionner en café vert directement auprès des agriculteurs, en évitant les intermédiaires et en payant des prix responsables directement dans les poches des producteurs.

Pourtant, pour chaque ferme ou groupe de producteurs individuel qui est en mesure d'accéder au marché du café de spécialité – et donc de réinvestir dans le personnel, l'équipement, la commercialisation et plus encore – il peut y avoir des dizaines qui n'ont pas la qualité, les connexions et / ou le capital pour participer .

Dans un monde parfait, les prix payés pour tout le café vert atteindraient ou dépasseraient les coûts de production et des primes seraient toujours attribuées pour la qualité, mais en réalité, toutes les exploitations ne souffrent pas de la même manière dans un système commercial néocolonial très déséquilibré qui laisse la plupart des gens du mal à rester à flot. d'année en année.

Donc, si un consommateur veut dépenser de l'argent spécifiquement pour soutenir de petites exploitations agricoles au bord de l'effondrement, où peut-il faire ses achats?

C'est la question posée et répondue progressivement par MarginalisedFarmers.org, un site Web créé par le journaliste et podcasteur James Harper, le créateur et animateur du podcast Filter Stories.

«L'idée derrière [the new website] est venu d'un besoin de trouver une solution au problème que j'ai découvert des caféiculteurs historiquement marginaux qui ne se sont pas implantés dans le café de spécialité, l'une des rares voies financièrement viables ouvertes aux caféiculteurs », a déclaré Harper au Daily Coffee News. «Après avoir enquêté sur les problèmes de la chaîne d'approvisionnement du café pendant plus de deux ans, mes auditeurs m'ont dit qu'ils voulaient que je leur présente des solutions. Ils voulaient faire la différence en dépensant différemment leur café. La solution – un site Web répertoriant les torréfacteurs allant au-delà de ceux qui soutiennent les agriculteurs marginalisés – était la meilleure façon de donner aux auditeurs de Filter Stories la possibilité d'avoir un impact, un café à la fois. »

MarginalisedFarmers.org a été lancé récemment en tant que ressource pour les consommateurs afin de trouver les entreprises qui accordent la priorité à l'approvisionnement en café des fermes qui ont le plus besoin de soutien. C'est également une ressource pour les torréfacteurs qui cherchent des moyens supplémentaires de commercialiser leurs produits auprès des consommateurs concernés, ainsi que pour aider tous les clients à en savoir plus sur ces problèmes. L'inscription est gratuite pour les torréfacteurs. Harper paie l'intégralité du projet de sa poche et ne retire aucune vente.

fermes de café

«Certains torréfacteurs m'ont offert du café gratuit, mais je refuse toujours», a déclaré Harper. «Je veux tout payer pour pouvoir conserver mon indépendance éditoriale. Le site Web ne rapporte de l'argent à personne. Je n'ai aucun accord financier avec qui que ce soit. J'ai payé tout cela de ma poche parce que je crois en la cause. Je suis motivé à faire passer le message sur les agriculteurs marginalisés parce que je veux changer ce système profondément injuste. Je ne veux pas vivre dans un monde où les producteurs de café marginaux doivent choisir entre acheter des médicaments pour leurs enfants et une vitre pour la fenêtre de leur maison en briques de boue et un sac d'engrais pour une ferme de café d'un hectare qui va seulement leur perdre de l'argent. "

Quant à la véracité des affirmations des torréfacteurs figurant sur la liste, Harper fait de son mieux pour examiner chaque entreprise, bien qu'il y ait certaines limites à être une entreprise d'une personne.

"Je suis un journaliste dans l'âme et j'ai la position peu enviable d'être constamment sceptique", a déclaré Harper. "Je n'ai pas les ressources pour enquêter sur chaque torréfacteur en profondeur. Mais je lis leurs sites Web en arrière, j'écoute des interviews avec les propriétaires sur des podcasts, je lis des interviews et je recherche spécifiquement des détails concrets. »

Harper est également dans une position délicate d'interagir régulièrement avec des personnes et des organisations de tous les côtés de la question, y compris des côtés qui contribuent au problème de la marginalisation. Au cours de ses voyages, Harper a déclaré qu'il avait eu de nombreuses conversations avec de plus grands agriculteurs sur le sujet de la marginalisation, et que ce n'était pas facile.

«Gérer une entreprise de café est difficile, même si vous venez d'une richesse relative», a déclaré Harper. «Les gens qui ont de la richesse dans les pays producteurs de café avaient souvent des ancêtres qui étaient du côté rentable de la colonisation. D'après mon expérience, la plupart des grands agriculteurs ayant des liens étroits avec l'Europe et l'Amérique du Nord ne veulent pas placer leurs histoires personnelles et agricoles dans le contexte de la division des richesses historiques. Cela signifierait avoir à reconnaître leur richesse et leur succès est un produit de plus que leur travail acharné; ils étaient du côté gagnant d'un système qui faisait du tort aux autres. »

James Harper

À l'occasion, Harper a rencontré de plus grands agriculteurs qui s'efforcent d'aider les petits agriculteurs des environs à cultiver du café de meilleure qualité pour accéder aux acheteurs. Une itération future de MarginalisedFarmers.org pourrait célébrer ces efforts.

Pendant ce temps, du côté des consommateurs, de nombreux torréfacteurs de café par ailleurs bien intentionnés préfèrent encore s'associer à des exploitations historiquement grandes et prospères non seulement pour leur qualité plus constante, mais parce qu'ils sont généralement plus faciles à travailler, y compris pour les engagements pluriannuels souvent fièrement promouvoir.

"De nombreux torréfacteurs spécialisés m'ont été suggérés, mais après quelques minutes d'exploration de leurs sites Web, il est devenu clair que leur" engagement envers les agriculteurs "était le fait qu'ils achetaient des cafés de haute qualité et payaient donc des prix plus élevés", a déclaré Harper. «Les agriculteurs marginaux ont rarement la possibilité de produire et de commercialiser des cafés de haute qualité.»

Bien que le problème de la qualité soit insurmontable pour les entreprises qui se concentrent sur la qualité avant tout, Harper suggère que d'autres puissent élargir leur offre pour inclure des cafés qui soutiennent les producteurs marginalisés.

«Rôtissez les haricots un peu plus foncés; incorporez-les au mélange maison pour les cafés au lait; les vendre à des clients qui sont moins axés sur la qualité, comme le marché des bureaux », a déclaré Harper. "Ce que vous manquez en termes de saveurs, vous gagnez en termes de message marketing puissant: ce café aide les familles de caféiculteurs marginaux à rester dans leurs fermes, aide leurs enfants à rester à l'école et assure la sécurité des communautés rurales."

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Howard Bryman
Howard Bryman est le rédacteur en chef adjoint de . Il est basé à Portland, Oregon.

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