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L’USDA accorde 6 millions de dollars pour la recherche sur la rouille des feuilles de café

Un caféier montrant des taches de rouille des feuilles sur l’île d’Hawaï. Photo de presse de novembre 2020 du Hawaii Board of Agriculture.

La lutte mondiale contre la rouille des feuilles du caféier vient de recevoir un coup de pouce majeur du Département de l’agriculture des États-Unis (USDA), qui a accordé une subvention de 6 millions de dollars sur quatre ans pour un effort de recherche coordonné.

Bien que la proposition de subvention et la recherche associée soient explicitement présentées au profit des secteurs du café d’Hawaï et de Porto Rico, les chercheurs pensent qu’une partie du travail pourrait finalement profiter aux producteurs de café du monde entier dans la lutte contre la maladie.

Ennemi du secteur mondial du café depuis les années 1800, la rouille des feuilles du caféier est une maladie mortelle à propagation rapide causée par le champignon Hemileia Vastatrix qui entraîne généralement des pertes de récolte de 70 % ou plus sur les parcelles infectées. Après avoir endommagé les caféiers du Mexique, de l’Amérique centrale et de l’Amérique du Sud à partir de 2012 et causé des pertes souvent insurmontables aux agriculteurs, la maladie a été découverte à Hawaï pour la première fois l’année dernière.

Faisant partie d’un ensemble de 243 millions de dollars de subventions de l’USDA récemment octroyées au profit de la production de cultures spécialisées aux États-Unis, la nouvelle subvention contre la rouille des feuilles d’un peu plus de 6 millions de dollars a été officiellement accordée au Synergistic Hawaii Agriculture Council (SHAC). Il se dirige vers un consortium de chercheurs d’institutions telles que la Station de recherche agricole tropicale USDA-ARS (TARS) à Porto Rico, l’Université d’Hawaï, l’Université de Porto Rico, l’Université Purdue et l’Université d’État du Michigan.

Les objectifs déclarés du projet de recherche coordonné, actuellement prévu jusqu’en septembre 2025, comprennent : 1) des essais sur le terrain de variétés de café résistantes à la rouille à Hawaï et à Porto Rico ; 2) rechercher des options de gestion pour les caféiers existants ; 3) l’identification de fongicides ou de méthodes de lutte biologique ; 4) analyses économiques de la production de café aux États-Unis ; et la recherche génomique conçue pour bénéficier potentiellement à l’industrie mondiale du café.

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« Il est incroyable et important de voir les États-Unis intensifier leurs investissements dans la recherche sur la maladie la plus dévastatrice du café », a déclaré dans un communiqué Jennifer « Vern » Long, PDG de l’organisation à but non lucratif World Coffee Research, qui est impliquée dans certains des projets de recherche. sortie hier. « Ce travail profitera non seulement aux producteurs hawaïens et portoricains, mais conduira à des idées et à des innovations qui auront un impact sur les producteurs de café du monde entier. »

La demande de subvention indique qu’il y a environ 1 470 producteurs de café à Hawaï et 2 300 producteurs de café à Porto Rico, où la rouille des feuilles du caféier est présente depuis au moins 1989.

Voici plus directement de la demande de subvention :

La recherche de cette subvention apportera des avantages quantifiables à l’industrie américaine du café et au-delà, y compris un large éventail d’assistance agronomique, économique et génomique. Les avantages comprennent des essais sur le terrain de nouvelles variétés de caféier résistantes à la rouille qui répondent aux normes rigoureuses de l’industrie hawaïenne de grande valeur et peuvent augmenter la qualité du café originaire de Porto Rico, augmentant ainsi le niveau de vie des producteurs.

Jusqu’à ce que les nouvelles variétés soient prêtes pour la propagation, la recherche sur le terrain et la vulgarisation fourniront des solutions immédiates pour maintenir la santé des arbres des variétés sensibles actuelles. cette évaluation n’a pas été faite à l’ère moderne du café de spécialité.

Enfin, l’analyse du CLR et de la génomique du café permettra d’examiner de plus près un agent pathogène qui n’est pas encore compris sur une base génétique et d’identifier l’interaction hôte/agent pathogène qui pourrait conduire à une meilleure compréhension de la façon dont la maladie se propage et des méthodes permettant aux producteurs de contrôler le champignon dans leurs champs.

Nick Brun
Nick Brown est le rédacteur en chef de .

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