Le café Robusta n'est pas aussi robuste contre la hausse des températures, selon une étudeDaily Coffee News by Capsules Café

Café Robusta sur la branche à différents stades de maturité. La photo «variétal de robusta» par skinnydiver est sous licence CC BY-SA 2.0

De nouvelles recherches suggèrent que les plants de café robusta peuvent ne pas être aussi robustes que ce que l'on considère généralement, en particulier dans les environnements où les températures augmentent en raison du changement climatique.

Une étude basée sur 10 années d'observations de rendement dans près de 800 exploitations de café en Asie du Sud-Est suggère que la tolérance à la chaleur dans l'espèce robusta (Coffea canephora) a été surestimée par le secteur du café, et que les rendements ont tendance à diminuer considérablement une fois qu'un certain seuil de température est rencontré.

Publiée en mars dans la revue Global Change Biology, l'étude représente un avertissement fort à l'industrie mondiale du café, où les espèces d'arabica les plus prisées sont déjà confrontées à des menaces existentielles en raison des conditions climatiques changeantes partout dans le monde.

"Nos résultats suggèrent que le café robusta est beaucoup plus sensible à la température qu'on ne le pensait", ont écrit les auteurs dans un résumé des résultats. «Son potentiel de production pourrait diminuer considérablement à mesure que les températures augmenteraient sous le changement climatique, mettant en danger une industrie du café de plusieurs milliards de dollars et les moyens de subsistance de millions de fermiers.»

La recherche a été menée par l'Alliance of Biodiversity International et le Centre international d'agriculture tropicale (CIAT), l'Université du sud du Queensland et le marchand mondial de produits de base ECOM. Les auteurs ont déclaré qu'aucun financement extérieur supplémentaire n'a contribué à la recherche, qui était axée sur les fermes productrices de robusta au Vietnam et en Indonésie.

Les chercheurs ont découvert que la température annuelle moyenne optimale pour la production de robusta est de 20,5 ° C (68,9 ° F), ce qui est de 1,5 à 9 ° C inférieur aux estimations existantes, selon les recherches. L'analyse a révélé que pour chaque 1 ° C au-dessus du point de température annuel moyen de 20,5 ° C, le volume de production de robusta diminue de 14%.

"Cela devrait nous faire réévaluer la viabilité de certaines de nos options actuelles, comme passer de l'arabica au café robusta alors que le climat se réchauffe pour adapter la production au changement climatique", a déclaré Jarrod Kath, auteur principal de l'étude à l'Université du sud du Queensland.

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Nick Brown
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