Le café au quotidien par Roast Magazine

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Crédit photo: Philip Laubner, gracieuseté de CRS Coffeelands. Les sécheresses récurrentes, qui réduisent les rendements du café et des cultures de base, peuvent contribuer à la décision de migrer.

Francisco * a émigré à Guatemala City il y a plusieurs années. Il travaillait la nuit, derrière la caisse, dans une station-service. C'était un travail ennuyeux, loin du cadre bucolique de sa jeunesse, mais il a pu économiser de l'argent – des économies qu'il espérait permettre à son épouse et à son enfant de vivre dans un meilleur avenir.

Après environ un an, des gangs ont commencé à extorquer la station-service, et Francisco par extension, pour une soi-disant protection. Francisco est rentré chez lui avec ses économies, faisant un pari sur le café.

Francisco et sa famille vivent dans les coffeelands de l'est du Guatemala. C'est une belle région du pays, où les agriculteurs cultivent le café dans les hauteurs de la Sierra de las Minas, le maïs et les haricots plus bas dans les vallées et les collines, ainsi que le long de la rivière Motagua. Bien que l’Association nationale du café (ANACAFÉ), qui est l’une des régions en croissance récente du Guatemala, est une appellation appelée Nuevo Oriente, des régions telles que l’Olopa produisent du café très recherché.

Francisco est un agriculteur vedette. Son retour de Guatemala City a coïncidé avec l'épidémie de rouille des feuilles du caféier en 2012-13. Cependant, Francisco était motivé. Il a rejoint un projet CRS et a commencé à se concentrer sur le renforcement de la productivité de la parcelle de café héritée de sa famille. Il a lancé un effort de rénovation de la ferme, dirigé l’école d’agriculture qui comprenait l’hébergement de la pépinière de café du groupe et facilité la communauté d’épargne et de crédit interne de sa communauté (SILC). Sa femme a également participé au SILC. Elle a contracté un emprunt pour ouvrir un petit magasin, situé à la maison de la famille. La famille a commencé à produire du miel dans le but de diversifier ses revenus. Mais le café était censé être l’ancre, la pièce maîtresse du plan de subsistance de la famille.

Mais le coût et la dette nécessaire pour la rénovation des exploitations, associés à des prix du café record, au moment même où certaines de ces usines rénovées commençaient à produire, représentaient un coup dur pour Francisco. Pour aggraver les choses, la sécheresse récurrente a considérablement réduit les rendements de maïs et de haricots que la famille a pu cultiver sur le petit terrain qu’elle loue. L'année dernière, Francisco a pris la difficile décision d'émigrer avec son fils aîné (11 ans) au Texas, laissant derrière lui sa femme et ses deux enfants plus jeunes. Ils travaillent actuellement deux emplois. Francisco espère économiser assez d’argent pour envoyer ses plus jeunes enfants à l’école, puis à l’université, afin de leur permettre d’éviter la lutte pour se débarrasser de la situation qui règne juste en tant que cultivateur de café. Univision a récemment couvert une partie de cette histoire sur la migration au Guatemala.

Si le geste de Francisco est profondément décevant pour notre équipe – compte tenu de l’espoir qu’il y avait même quelques années auparavant – sa décision n’est plus surprenante. Si vous avez suivi les séries de mon collègue Paul Hicks sur le prix du carbone et le marché du café, vous comprenez que les producteurs de café d’Amérique latine (grands et petits) font face à de grands défis pour la viabilité de leur modèle commercial. Les fluctuations et la volatilité des marchés amènent souvent les agriculteurs à prendre des décisions difficiles qu'ils préfèreraient éviter. La récente «crise du prix du carbone» n’est qu’un des défis de ces années difficiles pour les petits exploitants d’Amérique centrale (pour en savoir plus sur la sécheresse récurrente et la rouille des feuilles du caféier).

En tant que responsable de programme au Guatemala et au Mexique, je décrirai dans les prochains articles pourquoi la décision de Francisco n’était pas surprenante, en mettant en évidence les données que nous analysons concernant la rentabilité des exploitations agricoles. J'encadrerai les défis récurrents du changement climatique, de la dette / des prix et du manque d'opportunités dans les zones rurales et présenterai des solutions prometteuses ou des modèles alternatifs que les agriculteurs et les entrepreneurs brillants testent dans le cadre de leur quête insaisissable de rentabilité et prospérité.

Je terminerai la série avec quelques questions qui, espérons-le, conduiront l’industrie, les ONG et les amateurs de café à se demander ce qu’il faut faire. Que peut-on ameliorer? Et sommes-nous arrivés au point où la décision de Francisco n’est vraiment pas surprenante et… osons dire inévitable pour la majorité des petits (et de nombreux gros) caféiculteurs?

Quelles sont les implications pour le secteur du café dans son ensemble, quand un petit producteur brillant, énergique et engagé dans le commerce comme Francisco ne peut le faire fonctionner?

* Les vrais noms des personnes de cette histoire ont été changés

[Note: This story originally appeared in the CRS Coffeelands blog. It has been republished here with permission.]

Dan McQuillan
Dan McQuillan gère le portefeuille des moyens de subsistance en agriculture de Catholic Relief Services pour le Guatemala et le Mexique. Le programme vise à renforcer les moyens de subsistance des agriculteurs, à élargir les liens du marché et à protéger la base de ressources naturelles des agriculteurs. Avant de rejoindre CRS en 2012, il a travaillé dans l'agriculture en Amazonie équatorienne, dans un orphelinat rural au Honduras et comme cow-boy pendant des années dans des ranchs dans les montagnes Rocheuses. Dan est originaire de Calgary, en Alberta. Il est titulaire d'une maîtrise en pratique du développement, d'un certificat en agriculture tropicale de l'Université de Floride et d'un baccalauréat ès arts de l'Université McGill de Montréal. Dan vit à Guatemala avec sa famille. Chaque année, ils cultivent et traitent un petit mélange de café de Noël mélangé provenant de la région de Santa Rosa au Guatemala.

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