La pandémie de COVID-19 ne fera qu'aggraver la crise des prix

Crédit d'image: Amanda Romero et Aelish Benjamin-Brown

La pandémie de COVID-19 est une véritable crise sanitaire mondiale qui mérite toute l'attention et tous les sacrifices du monde. Cependant, l'émergence rapide de cette crise mondiale ne fait pas disparaître la crise des prix du café. Pour de nombreuses personnes et entreprises, cela met tout simplement hors de propos.

Alors que les producteurs vendent leurs récoltes de café actuelles, le prix «C» de New York continue de rebondir entre 1,00 $ et 1,25 $ la livre. De toute évidence, la crise des prix du café reste pleinement en vigueur, et la spéculation continue sur les marchés des produits de base fera en sorte qu'elle se poursuive, voire s'aggrave.

Maintenant, comme le souligne un récent webinaire Sustainable Harvest Coffee Importers, les buveurs de café se débattent alors que les emplois disparaissent et que les revenus diminuent, tandis que les cafés luttent car les fermetures et les distanciations sociales effacent la demande locale. Alors que le monde se rétrécit, les gens continueront à boire du café; ils ne dépenseront pas autant d’argent là-dessus.

Lorsque le monde sortira de cette crise sanitaire, l'attention sera concentrée sur les préoccupations locales, comme la restauration des emplois, la réouverture des écoles et la reconstitution des économies.

Pendant tout ce temps, les gens continueront à boire du café. Ils n'auront tout simplement pas l'énergie émotionnelle ou économique pour demander si les producteurs de café sont payés. Il est difficile de regarder directement les défis économiques des autres lorsque les fondements économiques de chacun sont incertains.

Par conséquent, la plupart des producteurs de café du monde, qui ont commencé 2020 dans des positions économiques vulnérables, sortiront d'une autre saison de récolte plus loin. Lorsqu'ils recherchent les supporters qu'ils avaient en 2019, ils pourraient constater que beaucoup sont occupés par d'autres problèmes urgents.

Au cours des 18 derniers mois, nous avons pu stimuler et soutenir des conversations et des initiatives axées sur la crise des prix du café. Bien qu'il existe peu d'indicateurs de progrès tangibles, ces efforts collectifs créaient un potentiel de changement significatif.

Nous sommes très inquiets que la pandémie actuelle videra l'intérêt collectif à payer les producteurs de manière appropriée pour leurs cafés, et que les marchés des produits de base continueront de garantir que nous n'avons pas à le faire. Par conséquent, les gens qui cultivent nos cafés ne se remettront pas des effets de la crise sanitaire actuelle ou des nombreuses crises des prix du café qui remontent à plusieurs générations. Au lieu de cela, ils seront confrontés à plus de rochers et à des endroits plus durs.

Si la beauté est dans l'œil du spectateur, l'inverse doit également être vrai. La laideur n'est visible que par ceux qui la regardent. Et ne vous y trompez pas, la façon dont nous structurons les chaînes d'approvisionnement du café et indemnisons les producteurs de café est moche. Cela est clair pour les personnes qui ont cherché.

La crise sanitaire du COVID-19 a naturellement resserré les opinions des habitants des pays traditionnels consommateurs de café sur leurs propres ménages et les communautés environnantes. La question demeure, est-ce que suffisamment de personnes continueront à regarder la situation dans son ensemble pour soutenir un changement significatif dans le commerce du café?

Nous écrivons ceci pour dire que nous continuerons à boire du café et que nous continuerons à chercher.

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Peter Roberts et Chad Trewick
Peter Roberts et Chad Trewick dirigent les efforts du Specialty Coffee Transaction Guide. Peter est le professeur de l'Université Emory qui a fondé Transparent Trade Coffee and Grounds for Empowerment. Chad travaille depuis plus de 25 ans dans le café de spécialité et dirige maintenant Reciprocafé LLC, une société de conseil privilégiant les avantages mutuels dans toute l'industrie du café.

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