ITO EN élargit la gamme de thés prêts à boire | 2017-06-12

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L'histoire riche du thé remonte à quand il a été utilisé pour la première fois comme boisson médicinale en Asie de l'Est. À mesure que la mondialisation progresse, la consommation de thé est devenue un phénomène international, se propageant à travers de multiples cultures tout au long de milliers d'années. Pourtant, comme les goûts du thé des consommateurs ont évolué, l'ITO EN (Amérique du Nord) Inc. basée à Brooklyn, une division de ITO EN Ltd. basée à Tokyo, continue de s'appuyer sur son solide héritage d'innovation en introduisant des produits sains, organiques et non -GMO variétals de thé tout en mettant l'accent sur le développement de nouveaux produits, la durabilité et l'authenticité.

Avec une histoire couvrant cinq décennies, ITO EN est un fournisseur verticalement intégré de thés verts primés et cultivés durablement. Parallèlement à son portefeuille de thés naturels prêts à boire, Oi Ocha, TEAS 'TEA et matcha LOVE -, la société fabrique des thés en vrac, des sachets à thé, des poudres matcha pour usage cérémonial et culinaire, ainsi que des produits de café .

Notant que l'engagement d'ITO EN envers l'authenticité, l'innovation et la durabilité sont des aspects clés du succès de l'entreprise, le président et chef de la direction Yosuke J.O. Honjo dit que la société est guidée par cinq principes: naturels, sains, sûrs, délicieux et bien conçus.

Préserver la culture japonaise et "toujours mettre le client en premier" fait partie de la mission de l'entreprise dès le début, Yosuke J.O. Honjo dit.

ITO EN Ltd. a été fondée en 1966 par Yosuke J.O. Le père de Honjo, Masanori Honjo, qui a commencé dans le secteur de l'automobile et son oncle Hachiro Honjo, qui sert actuellement de président de ses opérations japonaises, «comme moyen de réfléchir et d'incarner la culture japonaise», Yosuke J.O. Honjo dit.

Il explique que ITO EN, qui signifie "dans le jardin d'ITO", vient du surnom ITO, originaire de la plus grande région produisant du thé au Japon.

Une approche unifiée

Réfléchissant à l'émergence de l'entreprise sur le marché de détail, Yosuke J.O. Honjo fait remarquer que ITO EN a pu se séparer de sa concurrence.

"L'activité alimentaire était facile à entrer au Japon en 1966, avec des supermarchés et des commodités [stores] apparaissant partout. Chaque région avait beaucoup, beaucoup de compagnies de thé ", explique-t-il. "Mais seul ITO EN avait une approche unifiée, ce qui nous a permis de nous démarquer du reste. Afin de vendre dans les plus grands supermarchés, nous avons dû créer de nouveaux produits qui étaient stables. En 1966, nous avons développé des feuilles de thé vert emballées sous vide qui nous permettent de distribuer ce nouveau concept de thé dans tout le Japon. Cela a positionné ITO EN comme la marque de thé vert n ° 1 du Japon. "

Aujourd'hui, le groupe ITO EN fabrique beaucoup plus que le thé vert RTD à feuilles mobiles et non sucré. Parmi les entreprises opérant dans le cadre du groupe ITO EN Group, on trouve ITO EN (North America) Inc., fondée en mai 2001; ITO EN Hawaii; Mason Distributors Inc., qui fabrique des suppléments vitaminiques; Et Distant Lands Trading Co., une société de café à spécialité intégrée verticalement.

Le large portefeuille d'ITO EN Group comprend des thés et des cafés RTD, des poudres matcha, des boissons sportives, du yogourt, des jus et des mélanges de boissons.

La société se porte "très bien", Yosuke J.O. Honjo dit, avec des ventes de 4,27 milliards de dollars en 2016, soit une hausse de 8,1% par rapport à l'année précédente par rapport à avril 2012, at-il dit. Il ajoute que 85 pour cent des ventes proviennent de son portefeuille de boissons, avec ses thés verts primés et non sucrés comprenant 30 pour cent de ses revenus et les thés de feuilles mobiles représentant 15 pour cent.

Les innovations en matière d'emballage, comme la mise en production de thés broyés en boîtes de conserve, ont également contribué à la croissance et à l'expertise de l'entreprise, déclare Jim Hoagland, directeur de l'exploitation d'ITO EN (Amérique du Nord) Inc., dont le siège se trouve dans le quartier Dumbo de Brooklyn.

"La société a commencé à produire du thé à feuilles mobiles, et à mesure que la demande augmentait, ITO EN a développé la technologie pour mettre des thés dans une boîte en 1981 – nous avons été les premiers à le faire", dit-il. "C'était vraiment révolutionnaire. Le premier était un thé en conserve d'oolong suivi d'un thé vert en conserve en 1985. Tout a commencé avec un thé non sucré oolong sans conservateurs fabriqués avec des ingrédients très simples – thé, eau et vitamine C.

"Ensuite, nous avons ajouté à la programmation quatre ans plus tard, et en 1990, nous avons lancé le premier thé vert au monde dans des bouteilles PET, toujours en constante innovation", poursuit Hoagland. «Je pense que le message clé est notre histoire d'innovation, en commençant par l'emballage sous vide du thé à feuilles mobiles et notre capacité à le distribuer à un marché plus large que le comportement des consommateurs changeait au Japon. Tout à coup, les gens pouvaient acheter dans les supermarchés, aller dans les magasins de proximité et ils voulaient cette portabilité. "

Rona Tison, vice-présidente principale des relations d'affaires et publiques, ajoute que les innovations de l'emballage de l'entreprise ont été apportées par les modes de vie de plus en plus mobiles de la génération plus jeune.

"Les gens ne restaient pas à la maison autant et ne brassent pas le thé de façon traditionnelle comme leurs parents", explique-t-elle. "Ils étaient beaucoup plus mobiles et en déplacement. ITO EN voulait vraiment créer un produit qui avait l'intégrité du goût d'un thé brassé, mais dans un format en ligne. Nous avons décidé de nous concentrer sur le développement de cette technologie, car il était impossible de faire bouillir du thé vert puisqu'il s'oxyde.

"Oi Ocha a réellement révolutionné le thé au Japon", poursuit Tison. "Les jeunes ont été réintroduits dans leur thé vert japonais traditionnel, puisqu'ils se déplacent vers des sodas. Oi Ocha a été une grande pause, puisqu'il a été dit que le thé vert ne pourrait jamais être mis en bouteille en raison de l'oxydation. "

"Thé, s'il vous plaît!"

Le produit phare de l'entreprise, Oi Ocha, un thé vert non sucré qui signifie "Tea, s'il vous plaît!" Faisait partie intégrante des premiers produits d'ITO EN, mais initialement, il ne pouvait être acheté que dans deux chaînes spécialisées aux États-Unis – naturel, Les magasins spécialisés et les magasins du marché asiatique, Hoagland dit.

Aujourd'hui, Oi Ocha est disponible dans tout le pays, emballé dans des bouteilles en PET de 16,9 onces, sans BPA. Le thé est offert en six saveurs: Pure Green, Bold Green, Jasmine, Oolong, Hojicha et Genmai. "C'est notre produit phare", dit Hoagland. "Nous avons produit plus de 100 millions de cas de ce produit en 2016."

Au cours des 50 dernières années, le portefeuille de la société est passé de trois produits à plus de 100 SKU. Le portefeuille comprend maintenant une gamme TEA de TEAS de 16 SKU de thés RTD non sucrés et légèrement sucrés qui ont été rebrandés organiquement au Winter Fancy Food Show en Californie et matcha LOVE, une gamme de poudres énergisantes en thé vert, des thés ensachés, des tirs RTD et mis en bouteille Thés.

Cette année, ITO EN a lancé deux nouvelles gammes de produits: Matcha LOVE Cold Brew et TEEA 'TEA Organic Cold Brew – chez Natural Products Expo West. Matcha LOVE Cold Brew est disponible dans deux variétés organiques: Matcha + Green Tea (non-tissé et non GMO Project Verified) et Lemon Matcha + Green Tea. TEAS 'TEA Organic Cold Brew est disponible en deux variétés: thé vert pur (non sucré et projet non GMO Verified) et thé noir de framboise.

Alors que le café à froid continue à se développer dans tout les États-Unis, ITO EN était l'une des premières entreprises à libérer des thés froid sur le marché, dit Tison.

"C'est intéressant parce que nous savions qu'il y avait un buzz avec des cafés froids. Au Japon, nous utilisions une technique de brassage à froid avec des thés appelés Mizudashi, traduit littéralement comme «dessiner avec de l'eau», qui a été au Japon depuis des centaines d'années », dit Tison. "Nous avions en fait une des bouteilles et nous avons dit:" nous devrions apporter cela ici "et le moment était venant correct.

"Dans le monde du thé, les nuances et les saveurs subtiles du goût sont tout", explique-t-elle. "Nous avons l'expertise pour faire ressortir le goût pur d'un thé, une saveur vraiment raffinée [and]. Nous avons élevé l'essence simple de nos feuilles de thé et créé un goût plus délicat avec une finition lisse et propre. "

Alors que la demande pour les thés d'ITO EN a augmenté, la société a élargi sa production en dehors des installations japonaises de 900 000 pieds carrés pour inclure des plantes en Thaïlande et à Taiwan. "La même équipe de contrôle de la qualité supervise chacun des emplacements, assurant que le processus de brassage du thé et l'embouteillage de nos thés répondent à nos normes de qualité rigoureuses, y compris le goût, ce qui est le plus important", explique Hoagland. "… Les produits sont ensuite transportés à 250 milles du port de Yokohama. L'expédition prend environ trois à quatre semaines.

"Obtenir de là à ici nécessite beaucoup de coordination, et, heureusement, au cours des 15 dernières années [to] 16 ans que nous avons été ici, nous avons développé une expertise à ce sujet", poursuit-il. «Nous avons une excellente équipe dans le service à la clientèle, la logistique et la planification de la production.»

Les produits ITO EN sont disponibles dans plus de 20 000 magasins dans tout le pays, y compris Kroger, Whole Foods Market, Sprouts Farmers Market, Albertsons, The Fresh Market et CVS. En plus de faire des partenariats avec UNFI et KeHE, ITO EN a récemment signé un accord de distribution avec Dot Foods pour étendre la disponibilité à plus de 4 300 distributeurs.

"Nous avons commencé dans la chaîne naturelle, apportant vraiment un produit de haute qualité sur le marché", explique Hoagland. "En avant en 2017, nos produits sont disponibles dans tous les 50 états dans tout, de l'épicerie conventionnelle, de l'épicerie spécialisée, de l'épicerie naturelle, de la restauration, du commerce électronique et du marché de masse.

"En Amérique du Nord, nous avions des ventes de 280 millions de dollars", poursuit-il. "Nous constatons une forte croissance à deux chiffres de près de 30 pour cent avec une épicerie vraiment en tête. La spécialité est d'environ 20% de croissance. … Le naturel a été un peu plus lent, mais ils perdent également des affaires, franchement, à l'épicerie conventionnelle, ce qui fait beaucoup mieux pour stocker des produits meilleurs pour vous. »

La croissance explosive dans le commerce électronique et les opportunités élargies dans les services de restauration favorisent également les ventes. "Chaque année, nous établissons un budget, et chaque année, nous dépassons ce budget et faisons plus", note Hoagland. "… Nous avons un produit lourd, afin d'expédier une affaire de notre produit, il est d'environ 15 livres – mais la plupart de ces entreprises offrent une livraison gratuite.

"Les consommateurs veulent de la commodité, en particulier des millénaires, afin qu'ils voient le produit et ils le commandent sur leurs appareils mobiles et qu'ils soient expédiés directement dans leurs maisons et leurs entreprises", poursuit-il. "… Nos clients sont vraiment à la recherche de boissons plus saines, et nous avons le produit parfait pour cela."

S'appuyant sur le succès et l'innovation des produits au Japon, ITO EN (Amérique du Nord) Inc. a lancé la marque TEA TEAS d'origine en 2002 avec une mission singulière – pour créer "Ocha no naka no Ocha" ou "The Tea of ALL Teas ", dit la compagnie.

"Nous avons développé la marque TEA TEAS pour le marché américain, premier lancement avec trois saveurs non sucrées de Pure Green, Jasmine et Hojicha, un thé vert rôti", a déclaré Tison. "Mais ils n'ont tout simplement pas fonctionné que l'entreprise envisageait dès le départ. Il était trop tôt car le consommateur n'était pas prêt pour un thé vert non sucré.

"… Il y avait beaucoup de buzz autour de cette idée de thé vert – les consommateurs ont appris que c'était sain, mais il y avait encore beaucoup de scintillants", poursuit-elle. "Pourtant, nous avons vu le marché évoluer vers où maintenant c'est une boisson bienvenue. Le timing ne pourrait pas être meilleur pour nous, en particulier avec notre nouvelle gamme organique. "

Pour générer l'acceptation de la gamme TEA initiale de TEAS, ITO EN a introduit de nouvelles saveurs qui n'étaient pas disponibles au Japon et créé des thés verts «plus uniques et adaptés aux palais des consommateurs nord-américains», dit Tison. Parmi ces arômes, il y avait un thé à la citronnelle, un thé vert rose et un thé vert à la menthe.

Un engagement à l'organisation

À mesure que la demande des consommateurs pour les produits de meilleure qualité a proliféré, ITO EN a continué à innover en basculant sa gamme de TEA TEAS d'origine en tant que certifié certifié USDA dans un processus qui a duré environ 18 mois, selon Hoagland.

"C'est essentiellement le même produit, le même processus, mais la principale différence est que nous utilisons maintenant du thé vert organique et qu'il est emballé et conçu pour le marché américain", explique-t-il. "Parce que nous ne voulions pas faire de compromis sur la qualité, nous avons déplacé la gamme TEA TEAS existante, non-organique à organique [and] a défié notre équipe de production avec 'OK, nous pouvons le faire, mais le marché est très compétitif donc nous Ne peut pas augmenter notre prix, et nous ne voulons pas non plus donner au consommateur quelque chose qui ne goûte pas aussi bien. "Nous les avons donc contestés en sortant et en faisant appel au même profil de goût de haute qualité. Il a été couronné de succès. "

Disponible en bouteilles libres de BPA de 16,9-onces et 2 litres, la gamme TEEA 'TEA Organic non-sweetée est disponible en neuf saveurs: Pure Green, Pure Black, Lemongrass, Jasmine, Green & White, Oolong, Mint, Camomille, Et Rose. Ils contiennent zéro calories, sont végétalien, sans gluten et sans conservateurs artificiels. La gamme organique légèrement sucrée contient 80 calories dans chaque bouteille de 16,9 onces et est disponible en six saveurs: Mango Yuzu, Fuji Apple, Hibiscus, Pomegranate Blueberry, Sweet Peach Ginger et Lemon Mint.

En plus de la nouvelle gamme de saveurs, la gamme TEA Organic de TEAS a fait ses débuts dans un rafraîchissement de la marque chez Natural Products Expo West, avec un nouveau logo qui intègre le message organique comme clé.

"Nous les avons tous alignés dans un endroit plus frais", dit Tison. «Les gens connaissaient le TEA de TEAS, mais c'était la première fois que nous pouvions dire avec fierté que« tout était organique », tous dotés d'un design propre et mis à jour. Cela a dépassé nos attentes en termes de réponse que nous avons reçue. "

L'utilisation du thé matcha prolifère aussi sur le marché, et ITO EN est n ° 1 dans la catégorie matcha, dit Hoagland. En 2013, la société a lancé sa gamme Matcha LOVE dans le but de faire profiter les avantages d'une matcha authentique et premium à une base de consommateurs élargie.

La gamme matcha LOVE comprend du thé vert matcha ensaché dans les variétés traditionnelle, de gingembre, de jasmin, de citronnelle, de menthe et de camomille; Les thés de matcha RTD à base de crème froide susmentionnés; Poudre de matcha cérémonielle emballée dans des boîtes de 0,7 onces; Matcha culinaire, qui est disponible dans des boîtes de 3,5 onces et en vrac pour une utilisation dans la restauration; Avec de la poudre sucrée, qui est utilisé pour les lattes chaudes ou froides et est emballé dans des sacs ré-scellables de 17,5 onces.

Originaire du Japon, matcha est créée à partir d'une poudre finement broyée en thé vert à feuilles entières appelée tencha, une feuille d'ombre qui incarne la saveur "umami" de Matcha. Matcha a les avantages nutritionnels de 10 tasses de thé vert régulier et 137 fois plus d'antioxydants que le thé vert régulièrement préparé, indique la compagnie.

"Matcha contient de la L-theanine, un acide aminé qui fournit une« vigilance calme »et des antioxydants de catéchine qui peuvent aider à améliorer la santé cardiovasculaire, la perte de poids et de nombreux autres avantages pour la santé», explique Tison.

Yosuke J.O. Honjo ajoute: «Par rapport au thé noir, le thé vert est en bonne santé, mais matcha est encore plus sain que le thé vert brassé, car il est en fait broyé à une poudre fine qui utilise la feuille de thé entière. C'est un superfood. "

Du thé au consommateur

Alors que la durabilité continue d'être un problème croissant pour les fabricants de boissons, ITO EN n'est pas différent. Le maintien d'une chaîne d'approvisionnement sécurisée pour répondre à la demande des consommateurs et la création d'approches durables et évolutives pour aborder les problèmes sociaux sont essentiels à la philosophie de l'entreprise et aux initiatives de responsabilité sociale des entreprises.

L'entreprise dispose de fermes de thé durables au Japon, en Chine et en Australie, et explore de nouveaux sites agricoles. «Nous prenons nos usines et établissons des partenariats avec les agriculteurs," Yosuke J.O. Dit Honjo. «Les soutenir et les éduquer est crucial pour nos opérations. Nous leur donnons la technologie et les ressources dont ils ont besoin pour réussir. »

À partir de 1994, ITO EN a commencé à transformer les fermes de tabac abandonnées en Australie en fermes de thé, affirme Tison. "ITO EN est devenu une très grande partie de la communauté", explique-t-elle. «Il a fallu environ 10 ans avant que nous puissions récolter notre première culture, mais maintenant, il existe une excellente offre de thé vert de qualité. Nous avons reçu un prix du gouvernement australien pour nos efforts commerciaux durables. "

Comprendre d'où vient le thé est crucial pour la mission d'ITO EN, dit Hoagland. "Beaucoup d'autres entreprises du marché du thé achètent leur thé et peuvent ou ne savent pas d'où elles proviennent", dit-il. "Ce n'est pas notre style."

Grâce à son projet de développement de production de thé, ITO EN s'engage à revitaliser les fermes dormantes et à remettre les travailleurs au chômage, dit-il. La société achète des feuilles de thé crues, apporte une assistance technologique pour revitaliser les fermes dormantes et transforme annuellement 49 000 tonnes de feuilles de thé usées de sa production de boissons pour fabriquer 50 millions de boîtes en carton, que l'entreprise utilise pour son propre emballage. En utilisant une résine synthétique respectueuse de l'environnement créée à partir des feuilles de thé, la société a également développé plus de 30 produits écologiques en partenariat avec des entreprises fabriquant des matériaux de construction, des distributeurs automatiques, des bancs publics et des articles ménagers.

Les efforts de développement durable d'ITO EN sont reconnus dans le monde entier. L'année dernière, il s'est classé n ° 18 sur la liste «50 entreprises qui changent le monde» de Fortune, qui repose sur trois critères mesurables: l'impact social, les résultats commerciaux et le degré d'innovation.

Cette accolade et le succès croissant de l'entreprise ont fait Yosuke J.O. Honjo et l'ensemble du groupe ITO EN sont incroyablement fiers. «Nous sommes une entreprise intégrée verticalement qui est fière de l'approvisionnement responsable de nos produits – de la pharmacie au consommateur», dit-il. «Nous vérifions et contrôlons toutes les facettes de notre entreprise. C'est bon pour notre culture d'entreprise, mais aussi pour la société. Nous avons encore plus de responsabilités. "

Dans le but d'évoluer continuellement et de répondre aux besoins de ses clients, ITO EN déménage ses installations de mélange et ouvre un nouveau centre d'innovation au thé de 6 000 pieds carrés à Brooklyn. Le centre se concentrera sur l'innovation, donnera aux clients la possibilité d'expérimenter des idées de mélange uniques et d'élargir l'entreprise en ligne directe au consommateur, a déclaré Hoagland.

«Nous avons été sur le marché avec du thé non sucré au Japon depuis très longtemps et aux États-Unis depuis 2001, et je pense que c'est notre temps», dit Hoagland. "… Aujourd'hui, nous allons contre les Cokes, les Pepsis, Nestlé et Starbucks, des entreprises qui ont … des systèmes de distribution et des chaînes d'approvisionnement étendus, nous savons donc que nous devons être plus rapides du côté de l'innovation.

"Nous devons travailler plus fort et être plus intelligents, de sorte que des produits comme le froid, l'amour organique ou matcha ont été cruciaux pour notre succès", poursuit-il. "Nous sommes parfaitement positionnés. J'ai vraiment l'impression que c'est notre temps. " BI

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