Est-ce Geisha ou Gesha? Si quelque chose, c’est compliqué

Geisha mûre (ou Gesha, en fonction de qui vous demandez) cerises au Costa Rica. Photo gracieuseté de Cafe Imports.

Chaque communauté professionnelle a probablement sa propre prise sur « TOE-MAY-TOE, TOE-MAH-TOE », mais sont l’un d’eux comme knock-down, traîne, et étrangement feu- à partir du débat « Geisha » contre « Gesha »? (Espérons que non.)

Tout d’abord, pour les non-initiés, un peu d’histoire: Geisha / Gesha est une variété – ou est-ce un cultivar ? – de café, dont on pense qu’il provient de nombreuses souches indigènes d’arabica trouvées en Ethiopie, qui est le berceau de l’espèce . Le premier enregistrement réel de celui-ci a été fait en 1936, enregistré par un consul britannique qui a recueilli un échantillon d’une variété située près de ce qui a été dénommé « Geisha Mountain. »

Les échantillons ont rebondi un peu , avec une sélection qui se termine au CATIE au Costa Rica, d’où divers cultivateurs de café semblent avoir acquis leurs semences pour commencer à planter la variété dans leurs fermes, l’intérêt principal étant la tolérance du café à plusieurs maladies communes.

Geisha

Alors que l’histoire de la variété elle-même est longue et quelque peu contestée, Geisha a connu une grande éclosion dans le monde du café relativement récemment, au Panama, lorsqu’une ferme familiale appelée Hacienda La Esmeralda a plus ou moins détruit la concurrence. 2004 Le meilleur du Panama avec une variété appelée Geisha – un café si délicieusement floral et doux qu’il est inoubliable et incomparable.

Depuis 2004, non seulement la Esmeralda Geisha est devenue célèbre au niveau international, mais des sélections de café vert se sont vendues à des centaines de dollars la livre, mais les agriculteurs du monde entier ont vu leur intérêt piquer. Les graines et les gaules de la variété Geisha / Gesha se retrouvent dans les sols en Colombie, au Honduras, au Costa Rica, au Brésil, le tout dans le but de quoi d’autre? Gagnez plus d’argent et capturez un peu du cachet.

Cependant, la question ici n’est pas de savoir si le café est remarquable ou non – car il peut certainement être, et continue de gagner des concours et faire tourner les têtes – mais plutôt ce que nous devrions appeler quand nous rendons ceux-là dignes remarques: Est-ce Geisha, ou Gesha?

Lorsqu’on lui a demandé par e-mail, Rachel Peterson de Hacienda La Esmeralda a dit: «En ce qui concerne Geisha vs Gesha, c’est simple» – et simplement histoire et archivage.

« Nous avons commencé à utiliser le mot » Geisha « parce que la personne qui a apporté la semence au Panama de CATIE au début des années 60, Don Pachi Serracin, s’en est souvenu comme Geisha 2722 », écrit Peterson. « C’est parce qu’il a été présenté au CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) au Costa Rica en 1953 en tant que Geisha, venant de Tanzanie (où le numéro d’accession était Geisha VC-496), et antérieur à celle du Kenya. »

Rachel a également inclus des documents montrant que le café était en effet enregistré comme provenant de la région de « Geisha » en Ethiopie. Peterson dit: «Nous venons d’utiliser l’orthographe historique du mot.»

Une lettre du Consulat britannique de 1936 fait de nombreuses références au Geisha Mountain et au Geisha. Lettre partagée avec l’aimable autorisation de Rachel Peterson

C’est tout à fait vrai: Rachel m’a fait part de la fascinante lettre du consulat au ministre de l’Agriculture de 1936, première référence connue au café de Geisha. Il y écrit: «Le café sauvage de Geisha à mon œil inexpérimenté ne semble pas être exactement le même que celui qui pousse à l’état sauvage dans les forêts de Lotti ou de Laboni dans le district d’Opari, dans la province de Mongalla, au Soudan. J’ai recueilli quelques primaires de café de certains arbres de Geisha et ils vous sont envoyés dans l’espoir que vos experts puissent classer le type. « 

Vous voyez? Même en arrière puis ce café était mystifiant. Plus tôt dans la lettre, il a également écrit: «J’avais toujours compris que le café à Geisha (considéré par les Abyssins comme étant la meilleure qualité) était cultivé, mais à ma grande surprise, j’ai trouvé tout le café sauvage dans un énorme »

De plus, dans les documents de soutien du CATIE des années 50 – dont les Peterson ont aussi des copies – on peut lire« 2722 – Arabica – Geisha, « aussi simple que le jour est long. Cette orthographe historique pourrait toutefois être légèrement erronée, probablement simplement en raison de la prononciation et de la barrière de la langue écrite: Bien qu’il n’y ait pas de montagne Geisha en Éthiopie, est un endroit appelé Gesha, généralement prononcé plus GEH-shah que GAY-shah.

Origination et géographie

Peut-être que vous pensez que cela semble assez simple, basé simplement sur l’origine et la géographie. « Ce qui a provenu de Don Pachi en Amérique centrale devrait être » Geisha « , parce que c’est peut-être de la région de Gesha Mountain, mais peut-être pas », a déclaré Sara Gibson de 1965 à 004. «Le café cultivé en Éthiopie près du mont Gesha – qui est souvent un mélange de variétés patrimoniales – devrait être« Gesha ». Les consommateurs peuvent ne pas vouloir ou avoir besoin de la distinction, mais j’aimerais bien!»

L’instructrice de Q-niveleuse Candice Madison a été d’accord, en disant concisément, « ‘Gesha’ pour l’Afrique, ‘Geisha’ pour les Centrals. »

Pourtant, c’est là que le bât blesse commence. « Le torréfacteur de café que je travaille actuellement pour trouver son » Gesha « de Colombie, mais la plante elle-même revient en Afrique: elle est toujours considérée comme » Gesha « d’où la plante est originaire », explique Alexandria Dancy, qui travaille avec . Devoción . « Toutes les autres Geisha que j’ai rencontrées avaient des origines centraméricaines (par exemple: Panisian Geisha) parce que la variété semble avoir commencé à pousser sans être importée d’ailleurs. » (Nous pouvons avoir un débat d’un an sur la variété commence juste à grandir, « mais peut-être une autre fois.)

Pour Tim Hill, responsable de l’approvisionnement et de la torréfaction Counter Culture Coffee ceci est particulièrement Sujet intéressant, non seulement en raison de ses recherches approfondies sur l’Arabica d’Éthiopie, une variété spécifique, mais aussi de son amour profond et constant pour le lieu, sa langue et sa culture.

« Comme il n’y a pas de traduction définie d’Oromo ou d’Amharic en anglais, il n’y a pas de véritable orthographe définie. Idéalement, c’est l’orthographe la plus phonétique que les anglophones disent le mot correctement « , a déclaré Hill. « Cela dit, pour autant que j’ai entendu des locuteurs natifs le dire, c’est en fait quelque part au milieu des deux. La plupart des chercheurs des années 1930 à 2000 en dehors de l’Éthiopie l’ont appelée «Geisha», et c’est pourquoi nous le connaissons comme tel. La plupart des chercheurs et des documents d’Éthiopie l’ont épelé «Gesha». Cependant, beaucoup de mots traduits en anglais que j’ai vus en termes de régions, de lieux, de noms propres, etc., sont loin d’une «meilleure» orthographe phonétique. « 

Le sous-texte Geisha

Ajouté à ce gâchis, le mot » Geisha « , car il provient d’un contexte non-café, porte un ensemble très spécifique de connotations souvent mal comprises, mal interprétées et certainement détournées qui rendent la coïncidence similitude des mots malheureux au mieux et profondément troublant au pire.

« D’une part, le fait que nous ayons hérité du nom est juste ce qu’il est, mais je pense que le groupe initial [of roasters involved in popularizing Geisha in the early 2000s] a vraiment positionné Geisha comme une chose sexy, sexualisée, exotique, « Écrivain dit Hanna Neuschwander . (Neuschwander est la responsable des communications pour World Coffee Research, mais elle a parlé à la condition que ses opinions soient présentées comme les siennes et pas nécessairement approuvées par la WCR.) « Il est impossible qu’elle ne sonnait pas ces cloches, » 19659006] et qu’ils n’exploitaient pas intentionnellement ce potentiel qu’il devait connoter les choses que le mot «Geisha» connote, qui sont des prostituées raffinées et coûteuses – c’est ce que les blancs pensent que «Geisha» signifie. Ce n’est pas accidentel. Je ne pense pas qu’il y ait nécessairement intention malveillante derrière tout cela, mais je pense qu’il y a plus d’appréciation aujourd’hui qu’il y a 10 ou 15 ans que ce genre de choses a de l’importance et que cela a une incidence sur la culture.

Pour ne pas penser que cela ne résonne pas, jetez un coup d’œil sur certains des descripteurs de profil utilisés pour les cafés Geisha (ou Gesha) ces derniers temps: récemment, par exemple, un article sur ce sujet. un site internet a rapporté la vente record de la série José Alfredo Gesha de Ninety Plus – qui, de manière confuse, est orthographié « Gesha » mais décrit comme « [evoking] sentiments d’inspiration multiforme, innervation érotique, épiphanie, possibilité, « et » féminité « , » ainsi que simplement, et plutôt grossièrement, « la couleur rose. »

Dit Neuschwander à propos de la tendance pour beaucoup d’entre nous dans l’industrie de décrire Geisha / Gesha de cette façon: « I Je ne veux pas en lire plus que ça, mais C’est relativement simple et clair que vous exploitez cette connotation sexuelle pour vendre votre café de fantaisie. Bien, tout le monde capitalise sur le sexe pour vendre des choses, mais je pense que nous sommes à un moment culturel pour dire, ‘peut-être que parfois je ne suis pas d’accord avec ça.’ « 

«  J’ai un ami d’origine japonaise, qui ne travaille pas dans le café, qui est tombé sur un café étiqueté » Geisha « dans un magasin et qui était très contrarié par la marchandisation apparente de la culture japonaise. aucune raison », a déclaré Bailey Arnold de Gregorys Coffee . « Si l’histoire qui m’a été enseignée est correcte, nous l’épelons » Geisha « simplement à cause de la similitude sonore avec le nom de l’endroit d’où elle vient (Gesha), avec un bonus supplémentaire d’exotisme comme argument de vente. Pour ces raisons, je me penche vers ‘Gesha’ à la fois en orthographe et en légère (probablement) fausse prononciation. « 

Dr. Merry White, professeur d’anthropologie alimentaire et auteur de Coffee Life au Japon dit: «En tant que spécialiste et écrivain sur la culture du café japonais, je pense aussi que ‘Geisha’ est source de confusion. à l’emballage orientaliste (j’ai vu un sac avec une ‘Geisha’ dessus habillé en deshabille, pas vraiment ce qu’un vrai geiko (Kyoto geisha) porterait, donc mon vote est ‘Gesha.’ « 

(En passant, quand vous regardez Gesha sur Wikipédia, il y a une note sous le titre qui dit: « Ne pas confondre avec Geisha. » « Êtes-vous confus? Je suis confus. »

Le marketing et l’étymologie de bonne foi

De plus – comme si n’était pas suffisant pour tordre ses mains linguistiques – il y a le fait que quel que soit le mot utilisé, indépendamment de l’intention, quelqu’un va être mignon à ce sujet et offrir une correction, et si vous ne pensez pas que c’est vrai, rapidement s flâner à travers les commentaires de n’importe quel blog ou légende Instagram qui mentionne la variété, même en passant. Cette attitude de «devoir-être-juste» rend le désordre encore plus confus et élitiste pour les consommateurs qui, honnêtement, voulaient juste une tasse de café vraiment bon. Est-ce trop demander?

Il y a un dernier problème en jeu ici aussi, il y a en fait une centaine de problèmes en plus, mais l’espace est limité – qui a le droit de nommer ou de renommer? un produit à des fins de marketing, même si ce qu’il contient est offensant ou troublant?

Dans cet âge du café de spécialité obsédé par la traçabilité, que se passerait-il si un importateur ou un torréfacteur découvrait un microlot spécifique à la ferme à partir d’un endroit appelé, disons, Finca Motherf? Si votre norme est d’identifier une ferme par son nom, avez-vous également le droit de faire en sorte que la qualité d’identification soit mieux cotée? Lorsqu’un agriculteur cultive et vend de bonne foi ce qu’il croit être une variété appelée Geisha – peu importe d’où il vient, à moins de tests ADN – est-il approprié pour un importateur ou un torréfacteur de le vendre comme Gesha, quelle qu’en soit la raison?

David Perreira de Yellow Brick Coffee offre cette dernière pensée: «  Il y a clairement un peu de philosophie et de linguistique entrelacées. Si nous savons que la variété a suivi le voyage que Gesha a effectivement, et nous essayons de lui donner un nom d’identification, sommes-nous en train de nier son étymologie? « , A-t-il dit. « Essayons-nous de l’empêcher d’évoluer? Là encore, si nous savons que la variété est la même, peu importe où elle est cultivée et peu importe comment elle est écrite ou prononcée, le même produit peut être appelé plusieurs choses et nous ne devons pas nécessairement en choisir un seul.

Alors … qu’est-ce que tu choisis? Est-ce qu’un café par un autre nom a un goût si floral, si enchanteur, et, oui, si doux?

 

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