Eleane MierischDaily Coffee Nouvelles par Roast Magazine

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<p class=Eleane Mierisch, l'une des productrices de café invitées à la table ronde du projet Women in Coffee à New York. Photo de courtoisie.

(Note de la rédaction: Il s’agit du premier d’une série de profils de femmes participant à la première réunion-débat du Women in Coffee Project qui se tiendra à New York en avril.)

En octobre 2018, j'ai fondé le projet Women in Coffee, une organisation qui promeut l'équité entre les sexes dans l'industrie du café.

Je suis un professionnel du café depuis de nombreuses années, une grande partie des cinq dernières étant principalement consacrée à la torréfaction. Pour moi, être un torréfacteur, c’est vivre l’expérience de ne pas savoir ce que vous ne savez pas. Cela peut sembler étrange, mais j’espère que d’autres torréfacteurs pourront comprendre cela.

En tant que torréfacteurs, nous sommes constamment à la recherche de solutions, collectons des données et analysons le passé pour tester nos théories et nos méthodes. Ce type de processus de découverte peut être difficile et inconfortable, mais je ne crois pas qu’il soit exclusif aux torréfacteurs. Les gens de l'industrie du café se mettent constamment au défi d'apprendre et de découvrir plus, mais trop souvent, ces activités sont de nature insulaire. Je crois que le meilleur chemin vers la croissance et la connaissance est pavé de compassion, de compréhension et de volonté d’écouter les points de vue des autres.

Je ne suis pas la première personne du café à en venir à la conclusion que nous devons compter non seulement sur nos communautés immédiates, mais également sur les voix directes de nos chaînes d'approvisionnement, afin de mieux comprendre les aspects sociaux, culturels, politiques, économiques et sociaux. la complexité internationale des questions d’équité entre les sexes et de justice sociale dans notre domaine.

Malgré tout, au cours des deux dernières années, lorsque j’ai commencé à rechercher le contexte des expériences des femmes dans les régions productrices de café, je ne savais pas exactement à quelles données faire confiance, ni à qui se tourner pour obtenir plus d’informations.

Bien que j’aie rencontré depuis des personnes et des organisations incroyables et travaillantes qui se concentrent sur différents aspects de l’autonomisation des femmes – dont beaucoup ont été généreuses avec moi de leur temps et de leurs conseils – j'ai néanmoins été frappé par la fréquence à laquelle les histoires de femmes dans le café – les pays producteurs sont filtrés par d'autres.

J'ai donc décidé de créer un espace dans lequel mettre en valeur les voix des femmes elles-mêmes – un lieu où elles peuvent partager leurs propres expériences, avec leurs propres mots. Par le biais de WhatsApp, d'Instagram et d'autres canaux facilement disponibles, le projet Women in Coffee s'appuie sur les médias sociaux pour aider à combler le fossé entre pays consommateurs et producteurs et nous donner à tous la chance de se voir, de se voir et de se parler plus directement .

En plus de collecter des fonds pour d'autres organisations travaillant sur des efforts mesurables visant à autonomiser les femmes autour du café, notre principal objectif annuel est de collecter des fonds pour inviter un panel de femmes représentant différents secteurs du leadership à parler à New York.

Le but de tous nos événements est de célébrer le travail des femmes travaillant dans les pays producteurs de café. Mais au-delà de cela, nous espérons encourager la prise de conscience des efforts d’égalité entre les sexes, identifier les différences entre équité et égalité et créer un espace sécurisé pour discuter de la manière et du lieu où nous pouvons préconiser le changement à partir de positions différentes dans la chaîne logistique du café.

Pour ce Mois de l’histoire des femmes, nous organisons une série de dégustations tous les vendredis soirs de mars au Pulley Collective à Red Hook, à Brooklyn. Les cafés que nous dégustons sont produits ou influencés par des femmes et présentés par une gamme d'importateurs, de torréfacteurs et de sociétés de café de spécialité dans le Nord-Est. Nous organisons également un club de lecture afin d'en apprendre davantage sur la culture et les femmes auteurs dans les pays producteurs de café (notre premier pays est le Rwanda), une projection du documentaire Gender in Coffee en conjonction avec une séance de questions avec Kimberly Easson du Partenariat. pour l'égalité des sexes.

Nous sommes également ravis d’organiser notre première réunion-débat en avril à New York. Aujourd’hui, je suis ravi de présenter l’une des oratrices de cette conférence, Eleane Mierisch.

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<p class=Eleane Mierisch. Photo de courtoisie.

Amaris Gutierrez-Ray: Hola Eleane! Quel est ton titre? Depuis combien de temps travaillez-vous dans votre rôle? Et comment es-tu entré dans le café? (C'est comme une mini mini bio!)

Eleane Mierisch: Notre famille cultive le café depuis cinq générations. J'ai passé ma petite enfance au Nicaragua et nous avons ensuite déménagé au Texas, où j'ai suivi les traces de mon père et suis devenue infirmière praticienne en OB / GYN. Je suis resté à Austin lorsque ma famille est revenue au Nicaragua, mais je suis finalement rentré chez moi pour retrouver ma mère avant son décès. Mon frère m'a inspiré de quitter la médecine et de rejoindre l'entreprise familiale de l'agriculture, où je suis à plein temps depuis 15 ans. Mon apprentissage a commencé par apprendre la chaîne d'approvisionnement: de la culture à la mise en cuve, en passant par la récolte, la transformation et la préparation. En tant que directeur de Bénéficio Don Esteban, je me concentre quotidiennement sur le contrôle de la qualité, les préparatifs et les relations avec les clients. Enfin, je suis juge en chef de la Cup of Excellence. Cela me fait sourire, car je me rends compte à nouveau que le café est ma passion.

AGR: Quels sont vos objectifs personnels dans votre carrière? Qu'en est-il des objectifs immédiats pour la prochaine année maintenant que la récolte au Nicaragua est en train de se tarir? Qu'en est-il dans 10 ans?

EM: L’avenir proche, cette année, l’année prochaine, l’année suivante… C’est là où je me trouve. Le Nicaragua traverse une période difficile et nous avons choisi de prendre des décisions plus prudentes à l’heure actuelle. Nous nous sommes concentrés sur la cartographie et la création d’efficacité, en portant un regard critique sur les opérations. Chaque année, après la fin des récoltes et la préparation de la production, et lorsque la majorité du café a été vendu et exporté, nous nous concentrons maintenant sur le travail agronomique et les intrants au niveau de la ferme. C’est un cycle annuel. Cette année, nous cherchons sans aucun doute des moyens d’accroître l’efficacité au niveau de la ferme en améliorant notre collecte de données et nos analyses de fermes afin de maximiser l’efficacité des applications agronomiques. Dans dix ans, j'espère que les fermes prospèrent encore, que notre équipe est toujours avec nous et que le Nicaragua est un pays propice à une économie caféicole dynamique et respectueuse de l'environnement. Il est impossible de penser à l’avenir sans penser au changement climatique, mais c’est une autre conversation.

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<p class=Eleane Mierisch. Photo de courtoisie.

AGR: Parlez-nous de femmes qui vous ont inspiré dans votre travail et dans votre vie.

EM: ma mère. Elle a dirigé avec une énorme générosité, honnêteté et gentillesse – un pilier à la maison; un bon exemple [of] une travailleuse du café à une époque où l'inégalité de genre au Nicaragua était une réalité vivante.

Professionnellement, je suis inspirée par ma chère amie Susie Spindler, l'un des membres fondateurs de l'Alliance for Coffee Excellence et de Cup of Excellence. Le travail de Susie a toujours été guidé par une forte morale et par l’objectif de jeter les bases d’une chaîne logistique résiliente, équitable et axée sur la qualité.

AGR: Avez-vous rencontré des obstacles dans votre travail avec quelqu'un en raison de votre sexe? Avez-vous trouvé des solutions personnelles dans ces cas, le cas échéant? Ou bien, connaissant vous, avez-vous trouvé le moyen de parler d'eux franchement?

EM: Je me sens privilégié de pouvoir parler ouvertement de mes obstacles au travail et dans la vie. Il est important de se rappeler que tout le monde n’a pas l’agence, le pouvoir ou la sécurité pour le faire. De nombreuses personnes qui parlent et qui se défendent peuvent prendre et risquent fort de prendre des risques. J'espère qu'en partageant mon expérience, je crée un espace plus sûr pour permettre aux autres de faire de même – de montrer mon soutien, ou du moins d'être quelqu'un qui peut éclairer certains des obstacles qui se posent à un trop grand nombre d'entre nous. Le café en Amérique latine reflète une culture machiste, mais je suis un bénéficiaire où beaucoup de travailleuses sont des femmes, une majorité de postes de direction sont dirigés par des femmes chez Beneficio Don Esteban et je dirige une ferme dans une position qui est traditionnellement occupée par un homme. Et ce n’est pas parce que nous sommes des femmes, mais plutôt notre préparation et notre essence qui nous pousse et nous motive à être des leaders et à mieux gérer l’homogénéité. Tout cela me remplit de fierté.

AGR: Si quelqu'un vous demandait «Pourquoi devrions-nous parler des femmes dans le café?», Que diriez-vous?

EM: Pourquoi ne parlerions-nous pas de la main-d’œuvre du café? Pour le café en particulier, il était plus difficile de prendre notre place bien méritée. Mais aujourd'hui, de plus en plus de femmes assument leur rôle dans l'industrie du café. Chaque jour, nous avons pris notre place en tant que femmes entreprenantes et nous sommes capables d’atteindre nos objectifs et de mettre en pratique notre passion, quelle qu’elle soit. Et chaque jour, de plus en plus de femmes occupent des postes de direction dans l’industrie du café. Nous devons parler des femmes dans le café parce que dès leurs premiers pas – la cueillette du café – les femmes font un meilleur travail avec finesse et un grand dévouement. Ceci a été mon expérience. En outre, beaucoup de ces femmes sont les gagne-pain de leur ménage. Il est également important de reconnaître que davantage de femmes ont assumé des rôles de leadership. Je suis heureux de rencontrer dans le monde plus de femmes dans différents postes de direction. J'ai eu le privilège d'apprendre des femmes divers sujets liés au café.

AGR: Puisque nous cherchons à construire de nouveaux systèmes pour parler du soutien aux femmes dans le café, et que vous avez passé beaucoup de temps à le faire, quels conseils donneriez-vous? Si nous voulions faire quelque chose de totalement nouveau, devrions-nous faire attention à comment le faire avec respect? Devrions-nous nous concentrer sur l'aide ou la priorité vers l'éducation ici? Quels sont les moyens de responsabiliser les femmes ou de leur donner plus de pouvoir dans leur vie et leur travail?

EM: La représentation compte. Nous embauchons des femmes dans l'ensemble de notre entreprise et les encourageons à occuper des postes de direction. Il est essentiel de se rappeler que ce que les gens veulent, c’est l’autonomie, et l’agence économique – c’est-à-dire un bon salaire qui leur en fournit au moins une grande partie. Le reste est culturel. Normaliser et soutenir les femmes sur le lieu de travail, y compris les femmes occupant des postes de direction, constitue la première étape et commence par les pratiques d'embauche.

Une fois les femmes embauchées, il est impératif de créer des environnements propices à leur réussite. Cela inclut la promotion de la neutralité, des attentes et des salaires équitables, des voies claires et transparentes de réussite personnelle et collective, ainsi que la mise en place d'un lieu de travail où le respect mutuel est une pratique standard, qui commence au sommet. Je pense qu'il est toujours important de ne pas adopter la position du sauveurisme et de prêter attention aux mots tels que «autonomisation» et «donner de l'aide». Les gens vont s'aider eux-mêmes s'ils en ont la chance, l'agence, l'éducation et la capitale. C’est notre travail, en tant que dirigeants d’entreprise et du secteur, de créer des lieux de travail véritablement équitables et de démanteler simultanément les systèmes nuancés et biaisés qui favorisent le succès de certaines données démographiques privilégiées.

AGR: Si vous pouviez vous rendre demain dans un autre pays producteur de café, de quel pays s'agit-il et pourquoi?

EM: Éthiopie. Nous faisons beaucoup d'expérimentation avec des variétés de la région. Personnellement, j'aimerais beaucoup en apprendre davantage sur la recherche variétale, la tradition agricole et la culture dans ce pays.

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<p class=Eleane Mierisch. Photo de courtoisie.

AGR: Nous savons que vous avez consacré beaucoup de temps et d’énergie à la constitution d’une équipe solide. Pourriez-vous nous en dire plus sur ce travail? Comment travaillez-vous tous ensemble et comment leur apportez-vous un soutien? Comment fonctionne-t-il en tant qu'organisation de personnes, à l'intérieur et en dehors du temps des récoltes?

EM: Au-delà de ma réponse, la question sur le soutien aux femmes dans l'industrie:

Fincas Mierisch est vraiment une entreprise familiale. Nous avons une politique de porte ouverte selon laquelle n'importe qui peut s'adresser à moi ou à mon père lorsqu'ils ont besoin d'aide. Nous sommes tous proches, nous nous soucions tous les uns des autres et nous nous retrouvons mutuellement. Chacun des membres de mon équipe soutient Fincas Mierisch. Nous ne réussirions pas autrement, nous devons donc rendre la pareille. Si nous ne le faisons pas, nous ne sommes pas durables. Tout le monde sait que chaque saison de récolte, nous devons tous tout donner. Nous sommes tous fiers lorsque les cafés sont délicieux, tout le monde est heureux de faire partie du succès de l'entreprise. Nous partageons ce succès et nous faisons savoir à notre équipe que nous sommes reconnaissants de leur engagement et de leur dur labeur. Ne le faites pas sans eux. Nous devons tous nous concentrer sur le même objectif, à savoir créer et fournir des cafés de qualité.

Après la récolte, j'inclus mon équipe dans un dialogue pour planifier l'année prochaine en misant sur les réussites, mais surtout, en tirant des leçons des erreurs et des faiblesses. Nous organisons également une formation de base sur la dégustation dans chaque ferme. Cela comprend la dégustation d'un bon café, d'un café astringent et d'un café fermenté. Cela nous a aidés à mieux expliquer la grande importance de ne cueillir que le café dont la maturité est optimale.

AGR: Quelle est la première chose que vous voulez manger quand vous arrivez à New York? Des bagels? Pizza? Fromage européen?

EM: Huîtres, Fromage Européen et Champagne.

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Amaris Gutierrez-Ray
Amaris Gutierrez-Ray est responsable des opérations de torréfaction de la société Joe Coffee à New York. Elle est également la fondatrice du Northeast Roaster Forum et du Women in Coffee Project. Amoureuse des histoires et des gens qui les racontent, elle s'est toujours intéressée avant tout à la culture et aux communautés du café dans le monde.

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