Ce que le débat sur la rémunération révèle sur le choc de la culture «  haute '' et «  basse '' – Daily Coffee News by Capsules Café

La Tate Gallery de Londres, en Angleterre. «Tate Gallery, Londres, non daté» par Nathan Hughes Hamilton est sous licence Creative Commons (CC BY 2.0).

Lorsque la Tate a récemment annoncé une nouvelle «tête de café par Tate», répertoriant un salaire de 39 500 £ plus un bonus lié aux ventes, il y a eu un scandale d'indignation sur Twitter et dans les nouvelles sur le montant du salaire.

Les titres se concentrant sur le salaire offert, la couverture le comparait au salaire des conservateurs de galeries. Grayson Perry a tweeté "J'abandonne, ils ont gagné", suggérant qu'il s'agissait de l'avilissement final des arts face à une logique de plus en plus commerciale.

À Londres, le salaire annuel moyen des conservateurs est de l'ordre de 37 373 £, bien qu'il puisse être aussi bas que 17 524 £ – bien en dessous du salaire vital de Londres de 20 963 £.

Comme l'a dit Alan Leighton, secrétaire national du syndicat Prospect: «L'écart de rémunération mis en évidence est un rappel frappant, non pas que le chef de café est trop payé mais que les professionnels hautement qualifiés des musées sont beaucoup trop peu payés.» Pour leur défense, la Tate a noté qu'une meilleure comparaison serait avec un chef d'équipe de conservation, qui gagnerait entre 40 et 50 000 £, selon la taille de l'équipe.

Qui nous côtoyons, Perry ou la Tate, dépend à la fois des détails du travail et de la façon dont nous valorisons les différents types de travail.

Théorie économique: marché ou travail

En examinant attentivement la description de poste, le chef du café est responsable de deux directeurs et de leurs équipes, y compris le personnel du café dans les quatre galeries de la Tate et leur torréfaction interne à la Tate Britain. Le travail comprend la gestion de la chaîne d'approvisionnement de leur café et l'établissement de relations avec les producteurs du monde entier pour garantir que le café de Tate n'est pas seulement de la qualité attendue par les clients dans les galeries, mais également d'origine éthique conformément au projet Tate's Gender Equality Project, qui encourage un partage plus équitable des revenus et soutient les femmes cultivatrices.

En résumé, le travail nécessite donc une expertise dans la torréfaction, le brassage et la dégustation du café, ainsi que la gestion des personnes et une chaîne d'approvisionnement mondiale. Tout bien considéré, 40 000 £ ne représentent peut-être pas un salaire excessif, se limitant aux 20% de salariés les plus performants du Royaume-Uni.

Cela nous laisse avec la question de savoir comment nous valorisons le travail lui-même. En théorie économique, le principal déterminant de la valeur est le marché. Là où l'offre et la demande se croisent, c'est le prix naturel d'un bien, qu'il s'agisse d'une tasse de café, d'une œuvre d'art ou d'un employé.

Il existe cependant une théorie de la valeur différente, qui remonte à l'économiste écossais Adam Smith, et qui a été popularisée par Karl Marx: la théorie de la valeur du travail. Cela suggère que la valeur d'un bien est finalement déterminée par la quantité de travail consacrée à sa production. Appliquée aux salaires, cette théorie suggère que le temps consacré au développement d'un ensemble particulier de compétences et de connaissances détermine en fin de compte la valeur d'un employé.

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Un médecin, par exemple, «coûte» cinq ans d'un diplôme en médecine, ainsi que la «valeur» accumulée par leurs enseignants et l'équipement hospitalier qu'ils ont utilisé dans leurs études, et leur formation en cours d'emploi après l'obtention de leur diplôme. Cela justifie le salaire relativement élevé d'un médecin par rapport à d'autres diplômés: plus d'argent et d'efforts ont été investis dans leur formation.

Que nous considérions la valeur d'une tête de café en fonction de son rôle ou de la formation qui y est investie, ils ont probablement une valeur similaire à celle d'un chef d'équipe de conservation. Aucun des deux ne nécessite un diplôme spécialisé, mais les deux nécessitent une expérience significative, des compétences en gestion et une connaissance approfondie d'un domaine spécifique de l'appréciation esthétique.

Cela nous donne peut-être une réponse plus intéressante à la question de savoir pourquoi il y avait une telle indignation au sujet du paquet de compensation autrement raisonnable offert au chef du café: certaines formes de culture sont tenues en plus haute estime que d'autres.

Valeur culturelle similaire

Comme le sociologue Pierre Bourdieu le faisait valoir dans les années 80, la classe sociale est autant un produit de goût et de jugement que de richesse économique. Dans le récit de Bourdieu, les préférences esthétiques indiquent un emplacement de classe aux gens. Une capacité à apprécier le bon vin français, l'opéra classique ou l'art moderne, tout confère statut et prestige à une personne.

Le goût et les préférences esthétiques sont appris sur une longue période de temps et deviennent des habitudes qui sont formées dans notre corps et confèrent un «capital culturel» à une personne. Ce capital culturel (ce que nous aimons), à côté du capital économique (ce que nous possédons) et du capital social (que nous connaissons), détermine notre statut socio-économique.

Traditionnellement, le capital culturel était lié aux types de culture «élevée» associés aux classes supérieures. Comme l'a récemment déclaré le théoricien de la culture, Richard Ocejo, cela change.

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Pour les jeunes générations, le bon goût ne se limite pas à la «haute» culture comme l'opéra, le vin français et l'art de la galerie. Leurs goûts sont plus larges et plus ouverts, conduisant certains à les surnommer «omnivores culturels». Pour les omnivores, la distinction entre culture élevée et culture basse est moins importante que les distinctions au sein d'une catégorie particulière. Cette théorie suggère que autant de capital culturel peut être démontré dans l'appréciation de la musique rap, d'une bière artisanale ou d'un hamburger artisanal, que par la musique classique, le bon vin ou la haute cuisine. Ces distinctions ont également des implications économiques.

Une pinte de bière artisanale peut coûter plus de 20 £, et le café le plus cher se vend à plus de 80 $ US (61 £) la tasse. La capacité de comprendre et de créer ces distinctions dans la culture «basse» devient aussi importante que dans la culture «haute».

Comme un conservateur, le nouveau chef du café de la Tate sera considéré comme un intermédiaire culturel – quelqu'un qui façonne et explique la valeur d'un bien culturel – autant, sinon plus, que pour ses compétences en torréfaction. Que cela soit considéré comme si menaçant pour les artistes et les conservateurs en dit autant sur le changement de pouvoir culturel que sur le salaire relatif.La conversation

(Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original. Toutes les opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur / s et ne représentent pas nécessairement les vues du Daily Coffee News ou de sa direction.)

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Chris Land
Chris Land est professeur de travail et d'organisation à l'Université Anglia Ruskin.

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